В теплицах Вагенингенского университета в Нидерландах ученые выращивают крайне необычный урожай. Уже с 2013 года экспериментальная группа растений дает всходы в земле, повторяющей по составу лунную и марсианскую почву.
Растения, выращенные в марсианских условиях, съедобны
Wageningen University

Почву, похожую на лунную и марсианскую, достали на Земле, из вулканических пепловых конусов и кратеров, и по текстуре она песчаная. Лунная почва крайне бедна на питательные элементы, и у нее высокий уровень кислотности. Марсианская почва содержит много углерода, а также следы нитратов и аммиака.

Первым шагом в эксперименте было выяснить, могут ли растения вообще всходить на такой почве. И ученые доказали, что 10 разных видов растений вполне могут на ней существовать. Затем настала пора выяснить, возможно ли в принципе употреблять выращенные растения в пищу. Ученые опасались, что в овощах будет слишком высокий уровень тяжелых металлов, таких как медь, кадмий или свинец. Но после химического анализа урожая (редиса, гороха, ржи и помидоров) оказалось, что они вполне съедобны. Более того, содержание тяжелых металлов в них оказалось даже ниже, чем в растениях, выращенных в обыкновенной земле.

Правда, остался самый вопрос. Пока никто реально овощи не пробовал. «Мне очень интересно, каковы они на вкус», — говорит главный эколог проекта Вигер Вамелинк. Ну и необходимо проанализировать на предмет съедобности еще 6 видов растений.

Проект проводится в рамках проекта Mars One — того самого, что уже сейчас планирует послать добровольцев в безвозвратную экспедицию для колонизации Марса.