Каждое утро бутоны подсолнухов разворачиваются к востоку, чтобы затем следовать за cолнцем и к вечеру оказаться развернутыми в сторону заката. Ночью бутон снова обращается туда, где солнце встанет. Распустившиеся подсолнухи уже не двигаются. Но только недавно стало понятно, почему и как растения это делают.
Ученые узнали, почему подсолнухи следуют за солнцем
Все взрослые подсолнухи раз и навсегда повернуты на восток

Ученые закрепляли одни молодые подсолнухи так, чтобы те не могли поворачиваться, а другие разворачивали наоборот, с востока утром к западу вечером. Оказалось, что фототропизм — способность поворачиваться к источнику тепла и света — объясняется неравномерным ростом растения и служит для более эффективного прироста массы. Растения, в жизнь которых так грубо вмешивались, дали на 10% меньше площади листьев, чем подсолнухи, которым позволили расти свободно.

Видео журнала Science наглядно объясняет, как подсолнух поворачивается вслед за солнцем

Ученые выяснили, что каждые сутки стебель растения проходит две фазы роста: сначала прирастает восточная сторона, слегка разворачивая соцветие к западу, а ночью растет западная часть стебля, поворачивая цветок обратно к востоку. Регулируется этот процесс циркадными ритмами растения и сигнальными путями, зависящими от температуры и освещенности окружающей среды. В разное время суточного цикла факторы роста вырабатываются в разных количествах; одновременно разные фазы циркадного цикла усиливают или ослабляют чувствительность рецепторов растения к свету и теплу в зависимости от времени суток.

После того, как бутон распускается, стебель прекращает расти, и следование за солнцем прекращается. Однако последствия суточного цикла роста продолжают сказываться: все взрослые подсолнухи развернуты на восток — туда, где их лепестки быстрее нагреваются с утра, привлекая больше опылителей.

Исследование опубликовано в журнале Science.