В его основу ляжет существующий РПК-16 (ручной пулемёт Калашникова образца 2016 года).
Для российской армии создадут новый ручной пулемёт
Vitaly V. Kuzmin/Wikipedia

Представленный в 2017 году 5,45-мм ручной пулемёт РПК-16 не устроил российских военных. Выявленных в ходе опытно-войсковых испытаний недостатков оказалось столько, что на основе РПК-16 в процессе их доработок фактически будет создан новый пулемёт.

«Согласно тому техническому заданию, которое выдало Министерство обороны, был разработан РПК-16, проведён полный цикл предварительных испытаний, изготовлена партия, которая в рамках ГОЗ была поставлена в войска и в течение 18−19 годов они эксплуатировались во всех климатических зонах. По итогам этой эксплуатации был выделен целый ряд замечаний и предложений, которые, по мнению военных, должны быть реализованы. Это, по сути, будет новый, другой пулемёт. Эта информация была обобщена, и с этого года начнется разработка уже нового пулемёта», — приводит РИА Новости слова собственного источника в оборонно-промышленном комплексе.

В 2019 году оружие начало поступать в опытную эксплуатацию, а также последовал ряд заявлений от руководства концерна «Калашников» о готовности начать серийное производство нового ручного пулемёта. Представители силовых структур России в свою очередь отмечали о намерении поставить РПК-16 на вооружение.

Разработанный концерном «Калашников» РПК-16 имеет компоновку как у автоматов нового поколения АК-12, оснащается съёмным стволом, позволяющим адаптировать оружие для решения различных задач, а также ручной пулемёт имеет складной приклад и планки Пикатинни сверху и снизу цевья. Пулемёт со скорострельностью до 700 выстрелов в минуту поддерживает как стандартные коробчатые магазины от РПК-74/АК-74, так и специально разработанный под РПК-16 барабанный магазин. Для РПК-16 также доступны складная сошка и глушитель.