Истребитель четвёртого поколения F-15E Strike Eagle первым среди самолётов ВВС США получил новую ядерную бомбу B61−12: её применение состоялось на учениях Red Flag в Неваде (США).
США показали применение новой ядерной бомбы

Сандийские национальные лаборатории Министерства энергетики США опубликовали видеоролик испытаний ядерной бомбы B61−12, которую запустили с борта истребителя F-15E Strike Eagle в ходе учений Red Flag в штате Невада (США). F-15E первым из всех американских самолётов получил сертификат для применения B61−12.

Затем новую ядерную бомбу получат стратегические бомбардировщики B-52 Stratofortress, B-2 Spirit и B-21 Raider, а также истребители F-15 Eagle, F-16 Fighting Falcon, F-22 Raptor и F-35 Lightning II. Союзниками США по учениям Red Flag являются Германия, Италия и Испания. Мощность B61−12 не превышает мегатонну в тротиловом эквиваленте.

Термоядерная бомба B61 является основным оружием стратегических ядерных сил США, хотя на вооружение она поступила ещё в 1968 году. B61−12, разработка которой ведётся с 2012 года, заменит все бомбы типа B61 и B83, стоящие на вооружении с 1983 года. Использовать её можно будет как на стратегических бомбардировщиках, так и на самолётах тактической авиации.

Особенность новой авиабомбы состоит в наличии управляемого хвостового оперения, которое позволяет существенно повысить точность попадания в цель и не спускать её с парашютом, а сбрасывать с самолёта, летящего на большой высоте. В 2020 году Пентагон намерен разместить авиабомбы В61−12 на базах NATO в Германии, Италии, Нидерландах, Бельгии и Турции.