Современные разработки истребительной авиации все дальше отходят от привычных для XX века концепций «поколений» и превращаются в различного рода беспилотные летательные аппараты, предназначенные для выполнения все более и более широкого спектра задач. Во вторник, 5 мая, состоялась долгожданная премьера совместной разработки австралийских ВВС и местного подразделения Boeing — многофункционального истребителя-БПЛА Loyal Wingman («Верный ведомый»).
Представлен первый за полвека австралийский самолет

Как гласит официальный пресс-релиз премьер-министра Австралии Скотта Моррисона (Scott Morrison), наземные испытания первого экземпляра инновационного беспилотника начнутся в ближайшее время. На текущий момент программа разработки (Advanced Development Program) «Верного ведомого» включает в себя создание и всестороннее испытание трех прототипов, один из которых уже готов, а производство остальных идет полным ходом неподалеку от Канберры.

Австралийское подразделение Boeing совместно с ВВС страны показали первый экземпляр беспилотного истребителя Loyal Wingman (“Верный ведомый”)

Согласно концепции Loyal Wingmen, беспилотный истребитель должен будет сопровождать пилотируемые машины на боевых вылетах. Сравнительно недорогую и простую боевую единицу можно отправлять на такие задания, которые для людей являются слишком опасными. Кроме того, благодаря модульной конструкции носовой части, «Ведомый» в считанные минуты адаптируется для конкретной миссии.

Австралийское подразделение Boeing совместно с ВВС страны показали первый экземпляр беспилотного истребителя Loyal Wingman (“Верный ведомый”)

Судя по всему, на первых экземплярах вооружение устанавливаться не будет, однако в перспективе БПЛА можно адаптировать под все виды ракет и боеприпасов, используемых обычными истребителями. При создании Loyal Wingman компания Boeing использует наработки, полученные в предыдущие годы — всего несколько месяцев назад совместно с американскими ВВС было испытано удаленное управление двумя EA-18G Growler с борта летящего рядом третьего.

Полная стоимость программы пока не раскрывается, но она не должна стоить слишком много — правительство Австралии является ее полноценным участником и вложило всего 40 миллионов долларов. За последние 50 лет «Верный ведомый» будет первым разработанным на территории этой страны самолетом.