Американские истребители-бомбардировщики пятого поколения F-35 могут выполнять полёты на сверхзвуке в течение лишь нескольких десятков секунд из-за технических ограничений.
Пентагон ограничил время полёта F-35 на сверхзвуке

Министерство обороны США приняло решение ограничить время полёта малозаметных многофункциональных истребителей-бомбардировщиков пятого поколения F-35B и F-35С на сверхзвуковой скорости из-за связанных с этим технических проблем. Дело в том, что при полёте на сверхзвуковой скорости F-35 способны сохранять малозаметность лишь в течение короткого промежутка времени, в противном случае самолёт рискует получить структурные разрушения.

Неполадки с F-35B КМП США на сверхзвуковых скоростях впервые были обнаружены в ноябре 2011 года — инженеры описали их как пузырение и вздутие малозаметного покрытия самолёта. F-35C ВМС США тоже оказался не лишён проблем: в декабре того же года у него обнаружили тепловое повреждение структурных элементов планера. Проблемы связаны с планером и покрытием истребителя, а также антеннами в его хвостовой части.

Куратор программы F-35 в Министерстве обороны США отметил, что подобные проблемы с истребителем якобы могут проявляться лишь в небольшом числе случаев, а ответственный за истребитель в компании Lockheed Martin заявил, что неполадки ограничиваются самыми экстремальными условиями лётных испытаний, которые вряд ли будут воспроизведены при реальной эксплуатации.

Вместо изменения физической конструкции самолётов Пентагон решил скорректировать эксплуатационные требования к F-35B и F-35С. Теперь истребителям разрешается летать на скорости 1,2 Маха не более 80 секунд, а на скорости 1,3 числа Маха — до 40 секунд. Указанные ограничения могут сделать сверхзвуковой перехват невозможным, отмечают военные.