Новую систему испытал концерн Airbus на истребителе F-16 военно-воздушных сил Португалии.
Самолёты научились дозаправлять в воздухе автоматически
Airbus

Первая в мире полностью автоматическая дозаправка самолётов в воздухе (A3R) прошла над Атлантическим океаном в рамках испытаний в реальных условиях новой системы, разработанной французским аэрокосмическим концерном Airbus. В проверке технологии A3R задействовали американский многофункциональный лёгкий истребитель четвёртого поколения General Dynamics F-16 Fighting Falcon из состава ВВС Португалии и заводской самолёт-заправщик Airbus A330 MRTT, созданный на базе гражданского Airbus A330−200.

Как пояснили в Airbus, система A3R создана для увеличения скорости дозаправки в воздухе, повышения безопасности этой процедуры, а также снижения нагрузки на оператора-заправщика. В перспективе A3R станет полностью автономной и не будет требовать участия человека в процессе заправки.

С текущим поколением A3R от оператора-заправщика требуется активировать систему, после чего она автоматически выдвинет заправочную штангу воздушного танкера на необходимую длину и проведёт стыковку с горловиной топливного бака заправляемого самолёта. Электроника полностью контролирует весь процесс, соблюдая необходимое безопасное расстояние между двумя бортами.

Система использует видеокамеры высокого разрешения, которые позволяют распознавать требующий дозаправки самолёт, определять расположение горловины на нём (для этого используются контрастные полосы на фюзеляже), а электроника управляет штангой и процедурой заправки — оператору остаётся только контролировать работу A3R.

В рамках испытаний в 2020 году в воздухе F-16 и Airbus A330 MRTT провели 45 часов, совершив 120 имитаций дозаправки, во время которой топливо для безопасности не передавалось. Система прошла проверку во всех режимах полёта и на 2021 год запланирована сертификация A3R для её использования в условиях реальной эксплуатации. Как отмечают в Airbus, установить A3R можно будет как на новые воздушные танкеры, так и на уже построенные самолёты-заправщики.