Гибрид самолета и космической капсулы, скользящий по ударной волне, которую генерирует при входе в атмосферу, может превратится в неуловимую боеголовку или воздушный «паром» для доставки людей на Марс.
Сверхзвуковой планер будет «серфить» на собственной ударной волне

Инженер с большой буквы «И» Патрик Роди из Университета Райса придумал, как гиперзвуковому летательному аппарату «оседлать» ударную волну и использовать ее мощь во благо вместо того, чтобы бороться с ней. Роди должен был представить проект планирующей капсулы в марте в Монреале на конференции Американского института аэронавтики и астронавтики по космическим и гиперзвуковым системам и технологиям. Однако в последний момент мероприятие отменили из-за коронавируса.

Инженеру не пришлось смотреть в иллюминатор, представляя, как воздушные потоки обтекают корпус самолета, летящего со скоростью около 1000 километров в час, и мысленно сравнивать их с аэродинамикой разработанного им аппарата, перемещающегося в десятки раз быстрее. Космическим капсулам путь домой дается непросто. Когда они входят в родную атмосферу на сверхзвуковых скоростях, то разогревают воздух так сильно, что генерируют мощные ударные волны.

Роди изменил геометрию летательного аппарата так, чтобы ударная волна проходила вдоль передней закругленной кромки судна и превращалась из разрушительной силы в силу созидающую. Заднюю часть аппарата инженер сконструировал в форме крыльев планера. Получившийся гибрид будет «серфить» по собственной ударной волне на сверхзвуковой скорости.

Разработка пришлась по вкусу военным. Ударноволновой планер можно использовать в качестве управляемого носителя боеголовок. Его траекторию нельзя быстро вычислить, а значит, гибрид станет серьезным грозным оружием.

Сам инженер вдохновился другой идеей применения конструкции. Он представил себе гипотетическую высадку людей на Марс. Космический «серфер» входит в атмосферу Красной планеты, астронавты ищут подходящее место для посадки. Команды с Земли идут с задержкой, а потому необходимо выиграть время в битве с чужой природой и мощными ударными волнами от торможения судна. Сверхзвуковая капсула даст это время и «с ветерком» прокатит первых колонизаторов над поверхностью заветной планеты.