Американский истребитель четвёртого поколения F-15E Strike Eagle на учениях Red Flag в штате Невада (США) впервые запечатлели с новой управляемой ядерной бомбой B61−12.
У ВВС США заметили новую ядерную бомбу

Союзниками США по очередным учениям Red Flag, проходящим в Неваде, являются Германия, Италия и Испания. Мощность замеченной на истребителе четвёртого поколения F-15E Strike Eagle ВВС США бомбы B61−12, которая станет основой ядерного сдерживания в Европе, не превышает мегатонну в тротиловом эквиваленте. Новую управляемую авиабомбу получат стратегические бомбардировщики B-52 Stratofortress, B-2 Spirit и перспективный B-21 Raider, а также истребители F-15 Eagle, F-16 Fighting Falcon, F-22 Raptor и F-35 Lightning II.

Термоядерная бомба B61 является основным оружием стратегических ядерных сил США, хотя на вооружение она поступила ещё в 1968 году. B61−12, разработка которой ведётся с 2012 года, заменит все бомбы типа B61 и B83, стоящие на вооружении с 1983 года. Использовать её можно будет как на стратегических бомбардировщиках, так и на самолётах тактической авиации. На разработку 12-й модификации авиабомбы потрачено порядка двух миллиардов долларов. Испытания В61−12 без боезаряда состоялись ещё в 2015 году на полигоне в штате Невада.

Особенность новой авиабомбы состоит в наличии управляемого хвостового оперения, которое позволяет существенно повысить точность попадания в цель и не спускать её с парашютом, а сбрасывать с самолёта, летящего на большой высоте. Новых авиабомб как таковых выпускать не планируется — завод будет лишь переделывать в 12-ю модификацию уже существующие бомбы старых версий путём замены необходимых деталей на новые. В 2020 году Пентагон намерен разместить авиабомбы В61−12 на европейских базах NATO в Германии, Италии, Нидерландах, Бельгии и Турции.