По данным DefenseNews, ВВС США начали реализацию проекта Agility Prime по созданию летающего автомобиля, способного перевозить войска и технику.
ВВС США получат летающий автомобиль
ВВС США

Армия США проявляет особый интерес к электрическим самолетам с вертикальным взлетом и посадкой (eVTOL) — начальник отдела закупок ВВС Уилл Ропер заявил журналистам, что для этого «сейчас самое подходящее время».

Проект Agility Prime будет реализовываться по принципу тендера, в котором примут участие все желающие компании, которые решат предложить ВВС свои разработки. В случае победы, они получат от армии не только деньги и заказы, но и доступ на испытательные полигоны, а также сертификаты безопасности и летной годности.

Условия тендера следующие: ВВС нужен самолет eVTOL, который может перевозить от трех до восьми военнослужащих, иметь дальность полета более 161 км и быть способным перемещаться со скоростью более 161 км/ч в течение минимум часа.

Оговаривается, что предпочтительными для ВВС являются электрические и гибридные силовые установки. Кроме того, летающий автомобиль может быть автономным, управляемым дистанционно и непосредственно пилотом, находящимся в кабине.

Если все пойдет по плану, к 2023 году ВВС купят несколько таких летающих автомобилей.

ВВС США уже пытались создать летающий автомобиль в 1958 году (на фото), но получившийся аппарат оказался нестабилен в полете и демонстрировал «неконтролируемые движения тангажа и крена», если поднимался выше 90 сантиметров от земли. Его скорость достигала 56 км/ч, а в движение аппарат приводился тремя турбореактивными двигателями Continental J69-T9, каждый из которых имел тягу 420 кг.