ВМС США приняли на вооружение первые баллистические ракеты Trident II D5 с термоядерными боевыми блоками пониженной мощности W76−2 для подводных лодок.
Пентагон вооружился маломощными ядерными ракетами

Американская стратегическая атомная подводная лодка Tennessee (SSBN-734) типа Ohio стала первой субмариной, получившей на вооружение баллистические ракеты Trident II D5 с новыми боевыми блоками. ВМС США сообщают, что в конце прошлого года она отправилась на патрулирование в Атлантический океан и вернулась обратно на базу 11 января 2020 года. Разработка термоядерных боевых блоков пониженной мощности W76−2 велась с 2018 года по заказу администрации президента США.

Их производство стартовало год назад на заводе Pantex в штате Техас. Точные характеристики новых боевых блоков не раскрываются, но известно, что их мощность составляет около пяти килотонн. Для сравнения, мощность стандартных W76−1 для баллистических ракет подводных лодок Trident II D5 составляет 90 килотонн. Термоядерное оружие пониженной мощности, по замыслу американских военных, позволит ограничить зоны поражения и существенно снизить потери среди мирного населения.

При этом у данной концепции есть существенный недостаток: эксперты вполне логично утверждают, что в случае военного конфликта противник никак не узнает, что по его территории запущена ракета с маломощным блоком и в ответ инициирует полномасштабный ядерный удар. Согласно действующим планам Пентагона, производство W76−2 будет вестись на заводе Pantex до 2024 года. На субмарине Tennessee боевыми блоками пониженной мощности оснащены две ракеты из 20.