Китай ввел в строй первый авианосец собственной постройки — на торжественной церемонии присутствовал председатель Компартии Си Цзиньпин. Он лично вручил капитану и политруку именной сертификат корабля, прошелся по палубе и внутренним помещениям, а также отметился в журнале посещений.
«Родственник «Адмирала Кузнецова» заступил на службу в Китае

Как сообщает Reuters, корабль, последние несколько месяцев проходивший интенсивные испытания, получил имя «Шаньдун». Знаковое событие произошло на несколько недель ранее, чем гласили слухи, а также всего через пять дней после пожара на ремонтируемом российском авианесущем крейсере «Адмирал Кузнецов». В данный момент планируется спустить на воду еще два китайских авианосца, на этот раз уже полностью собственной разработки — Type 002. Один уже строится, а второй будет заложен в 2021 году и станет последним подобным кораблем КНР на долгие годы.

У Китая есть еще один более старый авианосец, однако он лишь достраивался, дооснащался оборудованием и модернизировался на местной верфи. Корпус судна со многими агрегатами был изготовлен в Николаеве на юге Украины — это должен был быть тяжелый авианесущий крейсер (ТАВКР) Советского (или Российского) флота «Варяг» (изначально — «Рига»), второй подобный корабль после «Адмирала Кузнецова». В 1992 году из-за нехватки средств его постройку заморозили, а спустя шесть лет продали за $20 млн Китаю. Оба судна очень похожи, так как принадлежат одному проекту: 1143.5 — «Кузнецов», 1143.6 — «Варяг».

Официально Китай заявлял, что из корпуса крейсера будет сделан плавучий центр развлечений. Однако после трехлетней эпопеи включающей согласование маршрута следования длиной 28 200 километров и непосредственную буксировку, судно встало к причалу верфи в Даляне, чтобы быть достроенным, как авианосец. В 2012 году корабль вошел в строй Военно-Морского Флота Народно-Освободительной армии Китая под названием «Ляонин». «Шаньдун» является его глубокой модернизацией: по непроверенным данным у него более широкая летная палуба, улучшена главная энергетическая установка и на восемь единик увеличено количество авиационной техники на борту.