Командование ВМС США присвоило многофункциональным палубным истребителям-бомбардировщикам пятого поколения F-35C Lightning II статус начальной операционной готовности, что фактически означает официальное принятие самолёта на вооружение.
F-35C всё-таки приняли на вооружение

Палубная версия малозаметного многофункционального истребителя-бомбардировщика пятого поколения F-35C предназначена специально для ВМС США и отличается от двух других вариантов самолёта увеличенным на 2,4 метра размахом крыльев. Максимальная взлётная масса истребителя составляет 31,8 тонны. Он способен выполнять полёты на скорости до 1,6 Маха, а его боевой радиус составляет 1200 километров. При этом F-35C способен нести вооружение общей массой чуть менее семи тонн.

147-я ударная истребительная эскадрилья завершила палубные испытания F-35C на авианесущем корабле Carl Vinson, по результатам которых военные назвали многофункциональный истребитель-бомбардировщик пятого поколения безопасным для полётных операций с авианосца и присвоили ему статус начальной операционной готовности. Фактически это означает официальное принятие самолёта на вооружение.

Принятие на вооружение палубных истребителей F-35C произошло с опозданием на пять лет — статус начальной операционной готовности самолёт должен был получить ещё в 2014 году, но из-за многочисленных проблем с программным обеспечением и нареканиям к боевому применению процесс изрядно затянулся. К настоящему моменту по проекту Lightning II было выпущено 355 самолётов, а всего американские военные должны получить 2443 истребителя F-35.