Пресс-служба Военно-воздушных сил США опубликовала проект бюджета на 2019 финансовый год, в котором указаны планы по списанию стратегических бомбардировщиков B-1 Lancer и B-2 Spirit, на смену которым придёт новый малозаметный ядерный бомбардировщик B-21 Raider.
Пентагон списывает самолёты ради B-21

На сегодняшний день в арсенале ВВС США имеется три типа действующих стратегических бомбардировщиков: B-52 Stratofortress, B-1 Lancer и B-2 Spirit. Как показывает финансовый отчёт Пентагона, «Летающая крепость» B-52 Stratofortress продолжит службу вместе с перспективным стелс-бомбардировщиком B-21 Raider, хотя более новые B-1 Lancer и B-2 Spirit будут списаны по мере производства и вводу в эксплуатацию новых самолётов.

Согласно планам американских ВВС, к середине следующего десятилетия в воздух должен подняться новый бомбардировщик B-21 Raider, разработанный компанией Northrop Grumman. В настоящее время определён список субподрядчиков и начаты проектные работы, в течение нескольких следующих лет предполагается завершить опытно-конструкторские работы и приступить к серийному производству самолёта.

Проект оборонного бюджета на 2019 год составлялся в соответствии со Стратегией национальной безопасности США, согласно которой Пентагон должен иметь военное превосходство перед Россией и Китаем. Перспективный дальний бомбардировщик должен стать своеобразным развитием идей, заложенных ещё в проекте B-2. Одной из его главных задач станет скрытый выход в район пуска ракет или сброса бомб с целью уничтожения основных объектов противовоздушной обороны противника.

Начиная с середины 2020-х годов, ВВС США желают получить примерно сотню новых самолётов B-21 Raider, поэтому Пентагон уже в ближайшее время приступит к консервации стратегических бомбардировщиков B-1 Lancer и B-2 Spirit, чтобы освободить денежные средства для поддержки программы нового малозаметного ядерного бомбардировщика, которая обойдётся более чем в 80 миллиардов долларов.