Как выяснилось, американская оборонная компания Northrop Grumman приступила к испытаниям палубного беспилотного летательного аппарата, разработанного в рамках программы MQ-25 Stingray.
Американцы испытывают беспилотный заправщик: шпионское фото

В интернете впервые появилась шпионская фотография нового беспилотника, сделанная анонимным пользователем на американском военном полигоне. Известно, что таинственный заправщик создаётся на базе прототипа палубного ударного дрона X-47B UCAS-D, успешно испытанного ВМС США. Сфотографированный аппарат оборудован двумя подвесными топливными баками, похожими на те, которые выпускает американская компания Cobham для истребителей Super Hornet.

Подвесные баки пригодны для полётов на скорости до 600 км/ч, а объём каждого из них может составлять от 1300 до 1800 литров. Кроме того, баки оснащены системой перекачки топлива с производительностью около 1800 литров в минуту. В рамках программы MQ-25 Stingray военные хотят получить беспилотник-заправщик, который позволит освободить палубные истребители F/A-18E/F Super Hornet от выполнения задач по дозаправке других боевых самолётов в воздухе.

Также дроны должны перевозить на борту больше топлива, чем истребители в подвесных топливных баках. ВМС США не планирует вооружать перспективный беспилотник-заправщик, хотя конструкцией MQ-25 Stingray такая возможность предусмотрена. Конгрессмены не согласны с военными и утверждают, что беспилотный летательный аппарат непременно должен получить оружие и разведывательное оборудование.

Разработанный компанией Northrop Grumman беспилотник испытывался военными для потенциальной оценки возможности разведки, уничтожения целей, дозаправки других аппаратов и даже применения лазерного вооружения. Длина X-47B составляла 11,63 метра, высота — 3,1 метра, размах крыльев — 18,93 метра. Аппарат может развивать скорость до 1035 км/ч и выполнять полёты на расстояние до 4000 километров.