Американская компания Bell приступила к испытаниям перспективного военного конвертоплана V-280 Valor, который разрабатывается в рамках программы FVL Министерства обороны США.
Американцы поднимут в воздух боевой конвертоплан

Конвертопланы представляют собой летательные аппараты с поворачивающимися винтами и теоретически сочетают в себе все плюсы вертолётов и самолётов: они умеют взлетать вертикально, но при этом способны передвигаться быстрее, чем вертолёты. Впрочем, есть и минусы: конвертопланы довольно сложны в управлении и могут терять устойчивость при переходе от «вертолётного» режима к «самолётному».

Единственной страной, на вооружении которой стоят конвертопланы, сегодня являются США. Американцы используют единственные серийно выпускаемые конвертопланы — Bell V-22 Osprey, а чтобы подготовить им замену, Пентагон запустил программу разработки перспективного летательного аппарата Future Vertical Lift, в рамках которой различные авиакосмические компании попробуют разработать новый конвертоплан.

Компания Bell участвует в программе с моделью V-280 Valor с вертикальным взлётом и посадкой. Конвертоплан сможет выполнять полёты на скорости до 519 км/ч, а его боевой радиус составит 1500 километров (перегоночная дальность хода при этом достигает 3900 км). Двигатели аппарата будут неподвижны, а при переходе из вертолётного режима полёта в самолётный наклоняться будут только винты.

V-280 уже проходит проверки бортового оборудования, узлов и агрегатов, а в ближайшее время он впервые поднимется в воздух. Правда, при этом Valor будет привязан к земле тросами, чтобы предотвратить возможную потерю управления. Первый самостоятельный полёт конвертоплан должен совершить чуть позже, в сентябре нынешнего года — если, конечно, к тому моменту он завершит программу наземных испытаний.