Обычно на знаменитом уэльском летном полигоне тренируются истребители, но в этот раз трассу прошла куда более габаритная техника.

На стратегическом аэродроме C-17 Globemaster III ВВС США прошел первый полет в рамках летней учебной программы на «Петле Маха» — одной из самых популярных летных трасс Великобритании. «Петля Маха» (Mach Loop), названная в честь уэльского города Махинллет, представляет собой серию долин и всхолмий, используемых Королевскими ВВС и летчиками НАТО для низковысотных летных тренировок. Понаблюдать за боевыми машинами часто собираются споттеры со всего мира.

Обычно «Петля» служит тренировочным полигоном для истребителей, но 7 июля на ней появился неожиданный гость. Гигантский транспортный самолет С-17 (настолько большой, что в него помещаются два танка M1A2 Abrams) пролетел между двумя горами на радость восхищенным фотографам.

С-17 участвовал в низкоуровенвых полетах и раньше: в прошлом году самолет пролетел сквозь «Каньон Звездных войн» в Долине Смерти. В настоящее время это, пожалуй, самый крупный самолет, прошедший «Петлю»: Airbus A400M Atlas тоже сделал это примерно шестью месяцами ранее, но С-17 почти на 9 метров длиннее его.