ВМС США и американская корпорация Boeing займутся модернизацией самолётов F/A-18E/F Super Hornet, которые считаются самыми мощными в мире палубными истребителями.
Американцы обновят самые мощные штурмовики

Американский палубный истребитель-бомбардировщик и штурмовик Boeing F/A-18E/F Super Hornet представляет собой довольно масштабную переработку истребителя F/A-18. Размах крыльев самолёта стал на 20% больше, масса выросла на 3200 килограммов, а максимальная взлётная масса — на 6800 килограммов. По запасу топлива «Супершершень» превосходит F/A-18 на треть, что позволило увеличить боевой радиус на 41%, а продолжительность полёта — на 50%.

Но время не стоит на месте: пока истребитель-бомбардировщик пятого поколения F-35C не принят на вооружение США, Пентагон заключил соглашение с Boeing о модернизации всего флота палубных истребителей-бомбардировщиков F/A-18E/F Super Hornet по программе Block III. Более того, американцы подумывают закупить ещё 70−140 новых «Супершершней», чтобы подстраховаться. Контракт рассчитан на пять лет, а его стоимость оценивается в 265 миллионов долларов.

Снаружи модернизированные Super Hornet можно будет узнать по конформным топливным бакам, которые существенно снижают сопротивление воздуха по сравнению с подвесными. Штурмовики получат более мощные двигатели, увеличенную эффективную площадь рассеяния, новый инфракрасный сенсор IRST (Infra-Red Search and Track), который позволяет быстрее выявлять потенциальные угрозы, более мощный бортовой компьютер и сенсорный экран размером 19 х 11 дюймов.

Первые модернизированные «Супершершни» американские военно-морские силы должны получить в 2019 году, примерно тогда же на вооружение должны поступить и долгожданные палубные истребители-бомбардировщики пятого поколения F-35C.