Британская оборонная компания BAE Systems привезла электромагнитную пушку на испытательный полигон военно-морских сил США в городе Далгрен штата Вирджиния, чтобы усовершенствовать её характеристики.
Рельсотрон будет делать 10 выстрелов в минуту

Рельсотроном называют электромагнитный ускоритель масс, разгоняющий токопроводящий снаряд вдоль двух металлических направляющих с помощью силы Лоренца. Такая пушка состоит из двух параллельных электродов подключённых к мощному источнику постоянного тока. Разгоняемая электропроводная масса располагается между рельсами, замыкая электрическую цепь, и приобретает ускорение вследствие силы Лоренца, действующей на замкнутый проводник с током в его собственном магнитном поле.

С изготовлением рельсотрона связан ряд серьёзных проблем: кратковременный импульс тока должен быть настолько мощным и резким, чтобы снаряд не успел испариться, но при этом возникла бы ускоряющая сила, разгоняющая его вперёд с необходимой скоростью.

Существуюшие сегодня прототипы рельсотронов могут вести огонь со скоростью лишь два-три выстрела в минуту, что обусловлено необходимостью выполнять довольно трудоёмкую перезарядку. Но электромагнитные пушки уступают традиционным артиллерийским установкам не только в скорострельности. Их ресурс тоже оставляет желать лучшего: не более 300−400 выстрелов.

При каждом выстреле ствол рельсотрона испытывает сильный нагрев и деформируется, но британцы настроены решительно и намерены уже в ближайшие пару лет увеличить скорострельность пушки до десяти выстрелов в минуту, а ресурс — до тысячи выстрелов. Прототип орудия стреляет 16-килограммовыми металлическими снарядами. а его дульная энергия составляет 32 мегаджоуля.

На полигоне в Вирджинии пройдут огневые испытания и оптимизация алгоритма управления рельсотроном, а также тесты новых материалов для ствола. По расчётам, для скорострельности электромагнитной пушки на уровне 10 выстрелов в минуту потребуется мощность порядка 20 мегаватт.