Знаменитое конструкторское бюро Skunk Works занимается разработкой беспилотника Cormorant, способного стартовать с субмарин, из подводного положения — прямо из пусковых ракетных шахт.

Об удивительных — и далеко не всегда реалистичных — проектах Skunk Works мы писали не раз, достаточно вспомнить статью «Мастерские скунса», в которой проведен небольшой экскурс в его фантастическую историю. Сегодня же среди разработок, которые реализует это подразделение компании Lockheed Martin немалый интерес представляет аппарат Cormorant, что по‑русски означает просто «баклан».

Создается этот БПЛА для нужд военно-морского флота, он должен уметь стартовать с подводных лодок, без всплытия, с глубин до 45 м. Роль взлетной площадки для него будут играть пусковые шахты баллистических ракет Trident, которые несут американские субмарины проекта «Огайо». В связи с сокращением ядерного вооружения и общим изменением характера современных войн эти пусковые установки сегодня нередко пустуют. Заполнить образовавшиеся вакансии и смогут аппараты Cormorant.

Cormorant реализуется с использованием стелс-технологий и будет оснащаться различным оружием ближнего боя или оборудованием для разведки. Впрочем, главная сложность — все-таки, старт из ракетной шахты. Их ширина (чуть больше 2 м) совершенно не подходит для подобного самолета традиционной конструкции. Кроме того, аппарат должен быть достаточно прочен, чтобы выдерживать давление под 50-ю метрами воды.

Решение, которое намерены воплотить в Skunk Works, состоит в создании вполне приличных размеров (вес 4 т) аппарата, крылья которого складываются для старта и (не до конца) расправляются в полете. Скорее всего, фюзеляж будет изготавливаться из титана, способного противостоять высокому давлению и коррозию, а пустоты в нем будут заполняться пластиковой пеной для придания дополнительной прочности. Некоторые части при движении под водой будут «накачиваться» давлением с помощью сжатого инертного газа, а сопла двигателей и другие компоненты — закрываться сдвижными герметичными крышками.

Из шахты Cormorant не будет «выстреливаться» на манер ракеты, а скорее просто всплывать. Как только беспилотник оказывается на поверхности, включаются его реактивные двигатели — и он взлетает прямо с воды. Выполнив свою задачу, он самостоятельно вернется в точку встречи с подлодкой и опустится обратно на морскую поверхность, выбросив трос. Затем субмарина выпустит небольшого плавающего робота, который уцепит этот трос и доставит его конец на борт. За этот трос подводная лодка снова утянет самолет обратно. Миссия выполнена.

По информации Popular Science и Lockheed Martin