Нет, это не декорации к новому эпизоду «Звездных войн», и слава богу. Это испытательная модель новейшего израильского беспилотника, надежного, универсального и на все готового военного грузовичка.
«Ослик» войны: Упрямый и верный
Размеры аппарата – 6,2 х 2,2 х 1,8 м; лопасти роторов за эти границы не выступают

Несмотря на совершенно фантастический облик и технологии, и даже на легкомысленное название AirMule, которое можно перевести как «аэро-ослик», аппарат этот отнюдь не фантастика и не игрушка. На испытаниях он уже продемонстрировал способность отрываться от земли и подниматься примерно на полметра, оставаясь в стабильном полете. Казалось бы, мелочи, но для начала стоит заметить, что еще в 2008 г. беспилотник существовал лишь в виде концептуальных эскизов, созданных компанией Urban Aeronautics, а сегодня…

Разработка ведется, понятно, в интересах Армии обороны Израиля, в которой «ослик», видимо, будет выполнять роль действительно «ослика» — то есть, доставлять грузы и уносить с поля боя раненых или просто случайно забредших не туда мирных жителей. По проекту, AirMule при собственном весе чуть более 600 кг сможет брать на борт еще 550 кг груза и развивать скорость до 180 км/ч, поднимаясь на высоту до 3,7 км.

Основной интерес в аппарате представляют двигатели вертикального взлета и посадки, позволяющие ему эффективно действовать и в городе, в отличие от самолетного типа БПЛА. При этом лопасти его роторов остаются скрытыми, что делает «ослика» более защищенным, нежели обычные вертолеты. Добавьте сюда отсутствие пилотов — и вы получите действительно надежного, универсального и простого военного работягу, готового приняться за дело в сложных и опасных условиях.

Пока что AirMule прошел лишь первую фазу полетных испытаний, при которой все управление им оставалось внешним, аппарат был подключен по проводам. Но прошел он ее успешно. А значит, на очереди — полет без проводов, а в будущем мы наверняка узнаем — и расскажем о том, как этот многообещающий «ослик» проявит себя в реальном деле.

Кстати, другая разработка молодцев из Urban Aeronautics уже должна быть знакома нашим постоянным читателям — речь о летающем автомобиле, рабочую версию которого инженеры этой компании когда-то обещали представить в 2010 г. («Полетим?»). Мы об этом помним — и ждем от них новостей в ближайшие месяцы.

По сообщению Wired / Danger Room