Буквально на днях открывается новый — четвертый — раунд эпической битвы людей с ходящими, говорящими и убивающими роботами из киномира «Терминатор». Фундамент такого будущего уже закладывается: для американских военных разрабатывается боевой робот, ходящий совершенно как обычный человек.

Сегодня боевые роботы далеко не редкость в армиях некоторых развитых стран. Но самые распространенные боевые автоматы Foster-Miller Talon и iRobot Packbot похожи на черные ящики со стволами и на гусеницах (о них читайте в статье «Оловянные солдатики») куда больше, чем на Терминатора. Но это — дело скорого будущего.

Действительно, роботы на гусеничной платформе не слишком хорошо вписываются в наш мир. Дверь можно открыть, только имея нечто наподобие руки, да вдобавок на подходящей высоте. Двигаться по ровной дороге или грунту на колесах и гусеницах хорошо, но каждое препятствие становится большой проблемой. Каких только решений не предлагается — так, знаменитая Boston Dynamics вовсю конструирует небольшого робота-прыгуна, способного перемахнуть через высокий забор — мы писали о нем в статье «Боевой кузнечик». Эта же компания работает и над еще более интересным проектом, роботом Petman, способным к прямохождению.

Эта «гуманоидная» платформа — одна из самых многообещающих, и к ней американские военные присматриваются с особенным интересом. Для начала они должны взять на себя тестирование новых костюмов химической и радиационной защиты. Способность стоять без поддержки и самостоятельно ходить делает его куда более точной имитацией реального носителя, чем существующие манекены. Но это — только начало.

В Boston Dynamics обещают: «Petman сможет самостоятельно балансировать и свободно передвигаться, ходя, ползая и выполняя ряд движений для тестирования костюмов, при этом подвергаясь воздействию опасных веществ. Он будет симулировать некоторые факторы человеческой физиологии, поддерживая определенную температуру поверхности кожи, а также влажность, «потея», если это необходимо». Словом, как в первом «Терминаторе»: «У 600-й серии кожа была резиновая. Мы легко их вычисляли. А эти — новые. Они выглядят, как люди, во всем. Они потеют, тяжело дышат…»

Программа по созданию Petman расписана на 2,5 года вперед: 13 месяцев отведено на разработку и проектирование, и 17 месяцев — на сборку действующей модели. Окончательно продукт должен быть представлен в 2011 г.

По публикации Danger Room