Taser активно продвигает свою новинку — электрошоковые патроны для стрельбы из винтовок и ружей. Однако безопасность этого нелетального оружия вызывает большие сомнения.

Лишь несколько дней назад мы рассказывали о нелетальном оружии Venom («Раздражающие гранаты») и говорили о его потенциальном конкуренте, новинке компании Taser. Пришла пора узнать и о ней.

Проект называется XREP (Extended Range Electronic Projectile, «Электронный выстрел увеличенной дальности»), и первые прототипы устройства уже прошли правительственные испытания — которые, кстати, показали, что при всей нелетальности воздействия такое оружие пока что представляет серьезную угрозу для здоровья того, против кого оно направлено. Хотя представители Taser заявляют, что проблема не в их решении, а в организации тестов и в регистрирующих устройствах, которые при этом использовались.

В отличие от популярных электрошокеров Taser (читайте о них: «Метатели молний»), которые выстреливают в жертву дротики, связанные с аккумулятором тонкими проводами, XREP беспроводные. Они представляют собой специальные заряды размерами с ружейный патрон 12-го калибра, которые пробивают одежду и кожу, и затем выдают шокирующий заряд. Отсутствие проводов позволяет стрелять такими выстрелами на 20 и более метров, тогда как обычные электрошокеры действуют на дистанции не более 5 м.

Однако в ходе тестов, проведенных в прошлом году группой травматологов во главе с Синтией Бир (Cynthia Bir), когда были проверены 275 зарядов XREP, оказалось, что часто их электрическое воздействие длится целых 5 минут вместо заложенных изначально 20 секунд (для сравнения, стандартная продолжительность травматического воздействия электрошокеров Taser — всего 5 секунд). Эффекты, которые оказывает такое долгое воздействие электричества на человеческий организм, слабо изучены, но мало кто сомневается в том, что хорошего это сулит мало.

Кроме того, команда Синтии Бир обнаружила проблемы и в точности нелетального оружия. В ходе испытаний было показано, что низкие аэродинамические характеристики выстрелов XREP часто попросту не дают им долететь до нужной дистанции. А ведь для такого нелетального оружия точность куда важнее, чем для обычного «летального»: попадание в особо хрупкую часть тела способно сделать его воздействие смертельным.

Вице-президент Taser Стив Таттл (Steve Tuttle) тут же заявил, что предоставленные для испытаний образцы являлись ранними прототипами, и в последующем выявленные недостатки устранены: усовершенствована аэродинамика, а длительность шокового воздействия сокращена. В настоящий момент компания активно продвигает для нужд специальных сил и военных две версии, подходящие для стрельбы как из нарезного, так и из гладкоствольного оружия (последний вариант оснащается раскрывающимися в полете стабилизаторами).

Но стоит отметить, что шанса испытать «доработанную и усовершенствованную» версию Синтии Бир не дали. Ее работу финансируют различные государственные организации США и Великобритании, пытаясь выяснить, насколько разработка Taser соответствует заявленным характеристикам — безопасного выведения нарушителя из строя на большом расстоянии. Зато собственные тесты, оплаченные самой компанией Taser, показали (разумеется) высокую степень безопасности при использовании XREP.

К слову, американское законодательство не требует от производителей такого оружия перед выпуском его на рынок проводить независимые испытания. Более того, по словам Стива Таттла, образцы XREP уже переданы для апробирования подразделениям полиции, а некие неназванные «агентства» уже и закупили партии таких выстрелов «сомнительной нелетальности».

По публикации New Scientist Tech