Разработка лазерного оружия, которое может стать новым словом, прежде всего, в противоракетной и противовоздушной обороне, сталкивается с бесчисленными проблемами. Пока эти системы остаются куда дальше от реальности, чем это заявляют военные.

Проблем у создателей «лазерной пушки» масса. На недавних тестах сразу у нескольких прототипов подобного оружия отказали оптические системы — притом, что они функционировали на куда более низких мощностях, чем требуется. Для большинства проектов именно стабильность оптической системы остается настоящей «ахиллесовой пятой».

Зеркала и линзы требуются для эффективного фокусирования луча на удаленной цели, а также чтобы компенсировать неизбежное рассеивание в атмосфере. И чем мощнее луч, тем больший ущерб он наносит собственным же зеркалам и линзам. В ходе работы лазера часть энергии на линзах неминуемо остается в виде тепла. Разумеется, оптика изготавливается таким образом, чтобы выдерживать серьезный перегрев. Однако неизбежные крохотные неоднородности, которые очень трудно отследить, снижают их термостойкость. Еще одна проблема — пыль и другие загрязнения, которые тоже не способствуют эффективности и, как губка, всасывают энергию луча.

Пока что эти проблемы буквально остановили реализацию проектов по созданию лазерного оружия. К примеру, боевой лазер, смонтированный на борту модифицированного авиалайнера, об испытаниях которого мы рассказывали в заметке «Авиалазер», в начале этого года прошел очередные тесты, — которые инженеры вынуждены были прервать, чтобы избежать полного разрушения оптической системы. По их словам, оптика при появлении малейшего загрязнения становится крайне «хрупкой» — а избежать подобного в полете вряд ли возможно в принципе.

Найти способ сделать так, чтобы сверхмощный боевой лазер в реальных условиях не «поджаривал» сам себя, пока не удается. Тем более что, по расчетам ученых, на каждый ватт полезной энергии современные системы рассеивают 4 ватта в виде тепла. Возможно, понадобится создание новых, сверхнадежных и компактных систем охлаждения.

По публикации New Scientist Tech