В годы Второй мировой ученые воюющих сторон проектировали самое экзотическое и смертельное оружие. Лишь недавно британские спецслужбы рассекретили документы о разработке особо секретной бомбы, рассыпающей целое облако игл, смазанных убийственным ядом.

Разработкой проекта англичане занимались при поддержке Канады и США, в знаменитом секретном центре в Портон-Даун, где сегодня располагаются лаборатории Оборонных технологий и наук (Defence Science and Technology Laboratory).

Устройство смертельной игрушки напоминает запрещенные кассетные боеприпасы, участницы нашего «Убойного рейтинга» в номинации «Самое негуманное оружие». Как и кассетный заряд, бомба несет в себе целую россыпь мелких частей, в данном случае игл, но здесь их действие еще более усилено.

Каждая игла внутри полая, как у шприца, и на тупом кончике стабилизируется бумажным хвостом. Полость в игле заполняется токсином, а с тупого конца жидкий яд запечатан плотным шариком. Когда игла, стабилизированная хвостом, ударяет в цель острым кончиком, шарик продолжает движение по инерции и выдавливает токсин в нее. Такой укус смертелен.

Согласно обнародованным на днях документам, это страшное оружие было протестировано на животных — овцах и козлах — «в условиях, близких к реальным». А именно, для проверки эффективности работы игл их покрывали парой слоев одежды и помещали в окопы. Заключение было уверенным: «иглы, проникая в тело, ведут к скорой смерти, если их не выдернуть в течение 30 с». Впрочем, даже если вынуть их вовремя, противник будет выведен из строя.

По сообщению ряда СМИ, в качестве токсина использовался горчичный газ, то есть иприт. Однако скорее всего, это не так, поскольку для подобного эффекта потребуются довольно значительные количества этого отравляющего вещества. Более реалистичным выглядят предположения о том, что это был один из «новых ядов», созданных уже перед или в ходе Второй мировой войны.

К примеру, зарин смертелен уже при введении 30 мкг на 1 кг веса тела. Получается, его достаточно впрыснуть 3 мг, чтобы вывести из строя почти любого противника. Для сравнения, горчичного газа потребуется примерно в 200 раз больше. Да и описание результатов экспериментов на животных, включающие судороги и конвульсии, скорее говорят в пользу того, что токсин обладал нервно-паралитическим действием (как зарин), а не кожно-нарывным (как иприт).

По расчетам, необходимо было произвести около 30 млн таких смертельных боеприпасов, что требовало иметь под рукой огромное количество специальных игл. Руководство проектом нашло остроумный и простой выход, обратившись в компанию Singer, крупного производителя швейных машин! В своем официальном письме значится: «Довольно трудно объяснить, для чего именно понадобилось нам столько швейных игл…»

Впрочем, ответ компании был положительным, ее не слишком интересовал способ использования игл, если они способны помочь борьбе с нацистами. Интересно, что во время Второй мировой заводы Singer, расположенные в Германии, работали на Вермахт, а те, что находились на территории стран-союзниц, на США и Великобританию.

По счастью, это экзотическое и страшное оружие так и не поступило в производство. И дело не только (и не столько) в соображениях гуманности. Выяснилось, что проникающая способность игл слишком мала, а если укрыться под простейшим препятствием — деревом или просто крышей дома — даже самый плотный «ливень» ядовитых иголок окажется бесполезным. Да и производство таких бомб, по расчетам экономистов, должно быть слишком дорогим.

С тех пор, насколько известно, никто из военных не задумывался о подобных проектах. Но вот разработка игл, снаряженных несмертельным «успокаивающим» агентом для противодействия уличным беспорядкам велась в Великобритании вплоть до начала 1970-х. Интересно, поддержала ли их компания Singer?

По публикации Danger Room