Пентагон изыскивает все новые способы предотвращать применения оружия массового поражения (ОМП). На сей раз для этой цели куколки насекомых нашпиговали электронными детекторами, превратив их в киборгов, специализирующихся на обнаружении следов горчичного газа.
Киборги и насекомые: Горчичные куколки и другие

Конечно, это далеко не первый случай «доработки» насекомых и их использования в военных целях. Вспомним хотя бы пчел, «натасканных» на поиск взрывчатки («Это «ж-ж-ж неспроста»» или внедрение в насекомых имплантов для управления их поведением («Жучки»), что проводится в рамках американской военной программы HI-MEMS. До сих пор все подобные работы имели, прежде всего, исследовательское значение. Однако на сей раз дело дошло до применения в деле: Пентагон намерен использовать насекомых-киборгов для обнаружения и распознавания отравляющих химических веществ.

Ученые из Agiltron Corporation получили контракт на имплантирование в куколку насекомого микросхем «с высокочувствительными микромеханическими химическими сенсорами», которые бы работали от энергии, получаемой тут же, «на борту», с помощью микрогенератора. Помимо того, по условиям задачи, имплант должен содержать инструменты для контроля за сокращением мышц: обнаружение того или иного химического агента из заданного набора насекомое должно сопровождать строго соответствующими движениями тела.

В отдельный проект выделено создание энергосистемы, которая может «крепиться» на насекомом. Скорее всего, это будут миниатюрные топливные элементы, обладающие впечатляющими преимуществами перед всеми своими реальными конкурентами: 50−100-кратной плотностью сохраненного заряда и независимостью от особенностей и подвижности самого насекомого.

И, наконец, еще одна мечта военных об «идеальном насекомом» — информационная сеть. Предполагается, что сонмы таких крохотных киборгов будут связаны друг с другом и с «базой» через беспроводные каналы. Они будут не только обмениваться информацией сами, но и создадут эффективную сеть для работы других участников боя — солдат, роботов, техники. В рамках работ по созданию таких киборгов финансируется проект, посвященный «обладающими голосом» насекомым, вроде сверчков или цикад. Им планируется имплантировать устройства, способные влиять на характер их «пения»: именно модулированный звук будет передавать данные — и позволит их считывать другим «электронасекомым» в окрестностях.

По сообщению Danger Room