Каждый солдат будущего сможет таскать с собой целый взвод карманных роботов — небольших, дешевых и пронырливых помощников.

Об уже действующих и перспективных проектах известной компании iRobot мы рассказывали множество раз. Напомним хотя бы о военной платформе («Железяка с гранатометом»), противоснайперской системе («До первого выстрела») и, конечно, о самом знаменитом роботе компании — уборщике Roomba («Эмоции и пылесосы»).

Новый проект Ember — микророботы для военных — разрабатывается на уже испытанной платформе PackBot. И он уже доведен до стадии первого рабочего прототипа, изображения которого недавно стали доступны публике (они приведены на иллюстрациях). Этот миниатюрный проныра способен на одну из главных «фишек» роботов семейства PackBot — способности переворачиваться со спины на брюхо и обратно, что позволяет ему не без труда, но все-таки справляться с большинством небольших препятствий.

Сообщается, что iRobot Ember стал одним из продуктов, созданных по программе LANdroids американского оборонного ведомства DARPA, целью которой является создание небольших роботов для быстрой организации на поле боя беспроводной сети для связи и обмена информацией (как это видно, в общем-то, уже из названия программы). Компания получила на ее реализацию 3 года и 2,5 млн долларов.

По условиям программы, финальная версия робота должна весить не более 1 фунта (450 г) и при этом быть достаточно «умной», чтобы самостоятельно обнаруживать и преодолевать препятствия на пересеченной местности. А главное — каждый из них должен быть достаточно дешев (не дороже 100 долларов) и прост для того, чтобы при необходимости им можно было легко пожертвовать. На смену выведенному из строя роботу тут же придут сколько угодно других.

Подобных примеров немало — правда, пока только в кинематографе. Прежде чем Ember действительно будут приняты на вооружение, робототехникам из iRobot предстоит решить массу проблем. Для начала, текущая цена роботов на платформе PackBot примерно в тысячу раз превышает максимум, которым должна ограничиваться стоимость роботов по программе LANdroids.

Зато прототипы несут на борту USB и SDIO-интерфейсы, как и «большие» PackBot, что позволяет подключать к ним все, что нужно — видеокамеры, микрофоны, химические датчики и так далее. Предполагается, что каждый солдат сможет нести с собой сразу несколько таких аппаратов и едва ли не «горстями» разбрасывать их по полю боя — и даже забрасывать внутрь осажденных зданий. Неприхотливые и пронырливые Ember’ы быстро наладят связь друг с другом и с центром управления, предоставляя роботизированной армии существенные преимущества.

Вообще, мы почти уверены, что войны будущего будут вести не одни только люди, а роботы, управляемые и направляемые людьми. Об этом читайте: «Оловянные солдатики».

По сообщению Robot Stock News