Один выстрел — один враг. И ни одного летчика — так будет работать беспилотный снайперский вертолет, управление которым представляет собой адаптированную версию игровой консоли Xbox 360.
Снайпер на высоте: Беспилотный стрелок

В современной войне инициатива нередко оказывается на стороне нерегулярных, повстанческих армий, способных нанести удар и быстро раствориться на местности. Чтобы противодействовать этой тактике, начиная с 2001 г. Пентагон использует беспилотные летательные аппараты, чтобы обнаруживать и оперативно уничтожать цели с помощью высокоточных ракет. Однако область их применения сильно ограничена — прежде всего, опасностью использовать ракетное оружие в населенной местности или в городе, где нередко оказываются противники.

Вот почему полным ходом идет разработка гораздо более подходящей для этих целей автоматической снайперской системы ARSS — небольшого беспилотного вертолета, экипированного мощной снайперской винтовкой. Автопилот отвечает за полет полностью, а управление огнем берет на себя оператор, сообщающийся с ARSS через беспроводной канал связи.

В настоящий момент уже прошли наземные испытания бортовой системы огня, которая подтвердила точность ее работы, и инженеры трудятся над доработкой системы управления винтовкой, а также алгоритмов для автопилота, которые должны сделать стрельбу в полете более эффективной. И времени у них не слишком много: летные тесты назначены уже на июнь.

Вертолет: беспилотный Vigilante 502. Максимальный взлетный вес: 500 кг. Длина: 7,92 м. Диаметр лопастей: 7 м. Максимальная скорость: 190 км/ч. Полезная нагрузка — 68 кг, а также запас топлива 136 л. Время в полете: более 6 часов.

Винтовка: RND Manufacturing Edge 2000 калибра Lapua Magnum .338. Масса: 6,35 кг. Частота стрельбы — до 10 точных выстрелов в минуту.

По словам руководителя программы, идея создать подобную систему прозвучала около 5 лет назад. Но воплощение ее в действительность стало возможным лишь после того, как разработчики Лаборатории космической динамики Университета Юты создали легкую стабилизированную «башню» для размещения винтовки. Управление ей осуществляется через контроллер игровой приставки Xbox 360.

Кстати, эта же «орудийная башня», возможно, будет использоваться и на беспилотных самолетах с жестким крылом — таких, как Predator или Reaper (читайте о них в нашем обзоре лучших беспилотников мира: «Самые беспилотные»). Военные и инженеры рассматривают также и другие возможности для вооружения ARSS: система вполне может выйти за рамки решения снайперских задач. Ее можно экипировать, скажем, небольшим пулеметом M240 (7,62 мм) или нелетальным оружием — к примеру, мощным ксеноновым прожектором Peak Beam Immobilizer.

По публикации Popular Mechanics