Рано или поздно «звездные войны» станут реальностью: к примеру, разработчики боевых лазеров недавно сумели преодолеть психологически и практически важный рубеж, представив лазерную систему мощностью более 100 КВт. С этим уже придется считаться.

Мы уже не раз рассказывали об активно идущих в США программах по созданию боевых лазеров как воздушного («Авиалазер»), так и наземного («Лазер на джипе») базирования. И надо сказать, что прогресс в этой области налицо: еще недавно установленный на автомобиле мобильный лазер успешно сбил 5 тренировочных целей лучом мощностью 1 КВт — теперь же разработчики преодолели важный рубеж, создав лазер мощностью 105 КВт.

Демонстрация новой лазерной системы была проведена в рамках третьей фазы реализации масштабной программы Пентагона Joint High Power Solid State Laser (JHPSSL). Вкратце, фазы реализации программы включают следующие этапы. Фаза 1, до 2002 г. Northrop Grumman решает вопросы повышения безопасности технологий, которые используются в лазерах высокой мощности и качества луча. Фаза 2, до 2005 г. Технологии, адаптированные в ходе 1-й фазы, переносятся на системы мощностью 25 КВт и выше, включающие два модуля «усилителей» (об этой структуре — ниже). Демонстрируются возможность масштабирования системы до мощности 100 КВт и выше.

Фаза 3 (текущая) В феврале 2007 г. прошла первая демонстрация и тестирование. Лазер работал на 3,9 КВт в течение 500 секунд. В декабре того же года преодолен второй важный рубеж: лазер поражает тренировочные цели. Разработчики трудятся над увеличением числа модулей в системе для повышения ее мощности. Этап должен был закончиться в декабре 2008 г. интегрированием еще 6-ти модулей и достижением 100-киловаттной производительности. Как видим, в Northrop Grumman несколько опоздали ко сроку, зато все задачи решены успешно: система из 7 модулей выдала луч мощностью 105 КВт.

Этой энергии, по мнению экспертов, уже достаточно для того, чтобы сбивать с наземных, морских и воздушных платформ крылатые и обычные ракеты, артиллерийские снаряды. Лазерная система построена на модульном принципе, используя последовательную цепь из 7-ми лазерных «усилителей» в 15 КВт каждый. Это удобно хотя бы потому, что далеко не для всех даже боевых задач требуется расходовать массу энергии на создание 100-киловаттного луча. С другой стороны, система, по словам ее авторов, легко включит и дополнительный модуль «усилителя», что повысит ее мощность уже до 120 КВт.

«Модульная архитектура, — говорит один из руководителей Northrop Grumman Дэн Вильдт (Dan Wildt), — позволяет напрямую масштабировать лазерную боевую систему, «подгоняя» ее к тому уровню мощности, который необходим для конкретной задачи. Она сама представляет большой прорыв в разработке подобного оружия, давая в реальных условиях возможность подготовить точно просчитанную и соразмерную реакцию на ту или иную опасность, — добавил он. — Опасности могут быть разными, разными будут и ответы на них».

В ходе проведенных тестов прототип боевой системы проработал в кратковременном и длительном режимах — от 0,6 секунды до 5 минут, хотя ранее он показал способность поддерживать мощность выше 100 КВт целых 85 минут.

Стоит заметить, что в некоторых кругах о боевых лазерных системах высказываются весьма скептически. Они и весьма сложны, и (по крайней мере, пока) ненадежны, да и разрабатываются слишком давно — пока не принеся никаких результатов, практически важных для военных. Впрочем, подробно о боевых лазерах и их перспективах мы рассказывали в статье «Круче, чем снаряды».

По пресс-релизу Northrop Grumman