Вполне возможно, что на полях боев будущего совсем не будет места человеку — воевать между собой будут миниатюрные роботы

«Зеленый металлический ящичек с черными клеймами. На нем белыми трафаретными буквами написано: ‘Вьетнамский сундучок американского ветерана Джо'. И чуть пониже: ‘Двадцать пехотинцев, десять вертолетов, два пулеметчика, два врача, две базуки, четыре джипа'. Внизу, в углу: ‘Компания Морриса по изготовлению игрушек'. <…> Они разбили лагерь у сундучка. Крошечные солдатики сновали взад и вперед, устанавливали палатку, деловито разъезжали на джипах. Над солдатом, которого Реншо ударил ногой, склонился врач. Оставшиеся восемь вертолетов охраняли лагерь, барражируя на высоте кофейного столика». (Стивен Кинг «Сражение»)

От орлов к ласточкам

В первой половине XX века фантасты представляли себе военную технику будущего в виде гигантских конструкций в духе стим-панка. По их мнению, в конце XX века на полях сражений должны были царить гигантские корабли, самолеты и танки, не говоря уж о гигантских шагающих роботах. Военные всегда были склонны к гигантомании.

Однако в последнее время наблюдается противоположная тенденция. Локальные операции требуют высокой точности, а попутный ущерб необходимо минимизировать — эти причины стали основой нового направления: миниатюризации автоматической боевой техники. Правда, пока речь идет не о боевых машинах, а о невооруженных разведчиках. Первой ласточкой стала авиация — помимо больших летающих машин типа Predator за последние несколько лет на рынке появилось множество моделей легких, полностью автономных беспилотников, и от года к году их становится все больше. Несмотря на то что по размерам и исполнению они больше напоминают игрушки, чем боевую технику, военные всего мира очень внимательно присматриваются к этим «самолетикам»: их привлекает возможность организовать разведку и наблюдение для каждого небольшого подразделения. Изготовленные из вспененных полимеров и снабженные очень тихими электродвигателями, модели с размахом крыла до 1 м с расстояния в несколько десятков метров почти невидимы — и не только для глаза, но и для радаров или тепловых датчиков, обычно настроенных на поиск более крупных целей. Сбить их из стрелкового оружия тоже нелегко — нужно наловчиться и попасть в «мозг» или вывести из строя двигатели, потому что при одиночных попаданиях пули просто пробивают сквозные дырки в пенопластовых крыльях, не причиняя серьезного вреда. Пока на них ставят только камеры, связь и телеметрию. Но это пока.

Сундучок ветерана Джо

На земле с автономностью дела обстоят похуже — как показал опыт соревнований DARPA Grand Challenge и Urban Challenge (см. «ПМ» № 12'2005 и 11‘2007), пересеченная и городская местность представляют собой достаточно сложные условия. Да и вычислительные мощности требуются немалые, так что о миниатюризации автономных аппаратов говорить пока не приходится. Поэтому военные сегодня делают ставку на дистанционное управление, тем более что освоить его проще, чем управление теми же БПЛА, — в конце концов, это весьма близко к вождению машины.

Подобные аппараты давно стоят на вооружении различных специальных подразделений, которые занимаются обезвреживанием взрывных устройств. А доработанные с учетом суровых боевых условий — помогают армии. Как и в авиации, здесь также наблюдается тенденция к миниатюризации. Никаких боевых танков-роботов, как в известном советском мультфильме «Полигон», поставленном по рассказу писателя-фантаста Севера Гансовского (за исключением дистанционно управляемых минных тралов). И, разумеется, никакого антропоморфизма — боевые роботы будущего вряд ли будут похожи на «Терминатора». В Ираке американской армии помогают несколько гораздо более скромных по размерам роботов TALON и SWORDS компании Foster-Miller на гусеничном шасси (весовая категория около 50 кг), а также более легкие (около 20 кг) роботы PackBot компании iRobot, которая больше известна своими домашними роботами-пылесосами Roomba.

Брат пылесоса

PackBot — вообще одна из самых массовых и гибких военных машин, более 1200 различных модификаций которой работают по всему миру, помогая обезвреживать бомбы, проводить разведку, обнаруживать взрывчатку и снайперов. Его можно забрасывать (в буквальном смысле — просто бросать через дверной или оконный проем: шасси выдерживает ускорения до 300 g, то есть рассчитано на безболезненное падение с высоты более 2 м на бетонный пол или даже сбрасывание с вертолета) в здания, которые нужно обследовать на наличие вооруженного противника или взрывных устройств. Необычное гусеничное шасси позволяет легко преодолевать ступени лестниц, которые обычно представляют собой проблему для маленьких колесных машин. К тому же дополнительные гусеницы дают роботу возможность «вставать на цыпочки», чтобы, например, заглянуть в помещение поверх подоконника. На платформе PackBot можно установить очень широкий диапазон различных аксессуаров — от миниатюрных минных тралов и манипуляторов для операций с минами и неразорвавшимися боеприпасами, фонарей, камер, тепловизоров для разведки местности, химических датчиков для обнаружения взрывчатки до специальных дробовиков или водяных пушек для разрушения взрывных устройств. Они не вооружены огнестрельным оружием, но даже несмотря на это оказались настолько эффективны, что в Афганистане неписанным правилом для американских военных стало «Робота — вперед». Как метко выразился один полковник американской армии, «если погибает робот, мне не приходится писать официальное письмо с соболезнованиями его родителям». К роботам присматриваются не только американские военные, но и правоохранительные органы: в прошлом году компания предложила вооружить PackBot электрошоковым устройством типа TASER для использования в полиции.

Хотя PackBot весит около 20 кг и помещается в стандартный армейский рюкзак, iRobot совместно с Boeing разработал «младшую» версию в рамках проекта FCS (Future Combat System) — SUGV (Small UGV) Early. Эта машина облегчена примерно до 15 кг и более компактна, что облегчает ее проникновение в труднодоступные места. На пятки компании iRobot наступает и еще один крупный производитель военных роботов — Foster-Miller со своим легким колесным/гусеничным Dragon Runner массой всего 7 кг. Учитывая современные темпы миниатюризации и развития микроэлектроники, вполне возможно, что через пару десятков лет разведывательных роботов трудно будет рассмотреть невооруженным глазом…

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№10, Октябрь 2008).