Пока американские военно-морские силы раздумывают над тем, заказывать ли у компании Boeing новые беспилотные аппараты ScanEagle, у них появился конкурент — Killer Bee.

Побьет ли «пчела» «орла»? Поживем — увидим

Еще 4 года назад ВМС США получили для тестирования малые беспилотники ScanEagle, и уже вскоре военные разместили первый заказ на эти аппараты, которые должны вести миссии по надзору за нефтяными платформами и подозрительными кораблями в ходе войны в Ираке. Модификация ScanEagle используется и американской полицией. Однако на недавней военно-технической выставке у «орла» объявился серьезный конкурент — новейшая «пчела» Killer Bee производства Raytheon.

Как и ScanEagle, Killer Bee относится к классу «малых тактических беспилотных летательных аппаратов» и способен оставаться в воздухе от 10 до 24 часов. Старт дрона производится с мобильной катапульты (как это видно на иллюстрации слева), а посадка не требует взлетно-посадочной полосы. В полете он полностью автономен, но, разумеется, может контролироваться и с земли, причем один оператор на одном пункте управления может работать одновременно с несколькими такими «пчелками». Впрочем, все подобные возможности дает и ScanEagle.

Однако, по уверениям представителей Raytheon, он более грузоподъемен и обладает большим (на 100 миль) радиусом действия. Кроме того, он оснащен не только обычной видеокамерой, но и инфракрасной, дающей ему некоторые возможности полета ночью. А бортовой лазерный дальномер позволяет вести точные оценки расстояний и высот. Еще одной интересной особенностью конструкции Killer Bee являются загнутые вниз 1,5-метровые крылья, которые не только повышают стабильность полета при поворотах, но и вмещают антенны.

Окончательное решение о том, кого именно выбрать, Пентагон обещает принять в первой половине лета, а на полях сражений аппарат появится не раньше 2011 г. Пока новый БПЛА Killer Bee можно наблюдать и в полете:

По публикации Popular Mechanics