Энергетические воры: Шпионим и крадем

В следующий раз, заприметив пакет или другой мусор, зацепившийся за линию электропередач, присмотритесь к нему повнимательней. Возможно, это совсем не мусор, а небольшой беспилотный самолет-разведчик, крадущий энергию для подзарядки.
Популярная механика
Популярная механика редакция
Энергетические воры: Шпионим и крадем

Такая необычная идея пришла в голову разработчикам из американской Лаборатории авиационных исследований (AFRL), занимающимся созданием небольших БПЛА, способных вести длительные автономные миссии. Имея размах крыльев около метра, такие дроны не могут нести тяжелые батареи, и своевременная подзарядка для них — вопрос выживания.

Такие микро-дроны, по замыслу инженеров AFRL, смогут вести долгие разведывательные миссии на территории врага, время от времени подключаясь к обычным линиям электропередач. Более того, они будут временно менять свою форму, превращаясь в нечто, с расстояния похожее на обычный мусор, несомый ветром.

Однако это лишь концепция проекта, а его реализация пока что сталкивается с массой технических трудностей. Во-первых, дрон, летящий на скорости около 74 км/ч, должен научиться зацепляться за провод без аварий. Во-вторых, чтобы успешно «прикидываться мусором», он должен уметь складывать крылья. Впрочем, технологии морфинга уже давно разрабатывает знаменитое агентство DARPA (о других его решениях мы рассказывали в статье «Мастерские скунса»). При этом для построения БПЛА используются композитные материалы, позволяющие фюзеляжу менять форму, и телескопические крылья, способные быстро наращивать (или уменьшать) поверхность.

Нельзя забывать и о том, что аппарату предстоит вступить в прямой контакт с высоковольтным проводом, что при малейшей неточности приведет к короткому замыканию и отключению всей линии. Даже если аппарат выдержит удар, необходимой энергии он не получит. «Даже обычные летающие змеи, попадая в линии электропередач, нередко приводят к короткому замыканию. — говорит английский эксперт Йен Феллс (Ian Fells). — А уж идея сажать на них самолет выглядит совершенно нелепой». Несмотря ни на что разработчики из AFRL уже запланировали тестовые полеты «мусорного разведчика» на 2008 год.

Взгляните, кстати, на список десяти «самых-самых» дронов, составленный журналом Wired: «Самые беспилотные».

По публикации The New Scientist Tech