В феврале этого года на крупнейшей американской выставке оружия Shot Show в Орландо пара наших соотечественников обнаружила на стенде компании Bowtech, довольно известного производителя блочных луков, довольно забавное устройство — Airow Gun, предназначенное для стрельбы из лука пейнтбольными шариками. Устройство без проблем устанавливалось практически на любой лук и представляло собой цилиндрический резервуар с поршнем, шток от которого крепился к тетиве, и пейнтбольного ствола сверху, соединенного воздуховодом с резервуаром. Нынешней осенью эти устройства добрались и до Москвы. Вооружившись ими, редакция «Популярной механики» отправилась в Подмосковье играть в индейцев.

Превращение обычного блочного лука в пейнтбольный занимает менее получаса времени и сводится к креплению устройства Airow Gun двумя винтами в штатные отверстия алюминиевой рукоятки, где традиционно располагается полочка для стрелы (которая, естественно, снимается). Сверху над стволом расположена стандартная виверовская планка для крепления прицелов, целеуказателей или фонариков. В нашем случае мы использовали стандартные охотничьи прицелы, которые крепятся к верхней части рукояти. Решение, как выяснилось позднее, не лучшее — в игре правильно прицелиться через стандартный прицел времени нет. Поэтому в США, на родине этого развлечения, на Airow Gun ставят либо коллиматорный прицел, либо простой лазерный целеуказатель.

Этап 1: Выезд

Надо сказать, собранный пейнтбольный лук вещь достаточно громоздкая. Нас спасло то, что в нашем распоряжении был минивэн Ford S-Max, куда четыре лука уместились без проблем, заняв почти весь гигантский багажник. Два часа на юго-восток от Москвы, и вот мы на месте. Еще полчаса для переодевания в пейнтбольную одежду, что, в принципе, необязательно — удар от шарика, выпущенного из Airow Gun, чувствителен, но не настолько болезнен, как при выстреле из пейнтбольного оружия. А вот маски обязательны — остаться без глаз можно в два счета.

Этап 2: Пристрелка оружия

Но вот луки разобраны, самое время пристрелять оружие, а заодно поближе познакомиться с принципами его работы.

Трубка-магазин, идущая от затвора влево-вверх, вмещает аккурат десять шариков, что по стандартным пейнтбольным меркам маловато. Правда, у нас не автомат, а лук, да и индейцы, в которых мы собрались играть, тоже таскали с собой не склад стрел. К тому же вести из Airow Gun беспрерывную стрельбу трудновато — все-таки тетиву натягиваешь сам. А усилие натяжения наших блочных луков — 27 кг. Вроде не много, но, с другой стороны, каждый выстрел — один подход к почти двухпудовой гире. В общем, очередями не постреляешь.

Первые же выстрелы по березам на опушке обрадовали не очень. По сравнению со стрельбой обычными стрелами точность никакая. Если с расстояния в 50 м я из пяти стрел как минимум четыре положу в дерево, то при стрельбе из Airow Gun дай бог чтобы попадали два из десяти шариков. Все дело в балансе оружия, который после накручивания ствола резко меняется, причем не в лучшую сторону. Это все равно что стрелять из пистолета с метровым стволом, держа его на вытянутой руке, — конец ствола ходит вправо-влево и ничего поделать с этим нельзя. А после десятка выстрелов колебания только увеличиваются. Тем не менее попасть метров с 25 в человека не представляет труда. Значит, играть придется на коротких дистанциях.

Этап 3: К барьеру

Лука у нас четыре, поэтому играть решили, само собой, двое на двое. Первые шарики выпускаются с дистанции метров в пятьдесят. Осенняя одежда несколько ослабляет удар, но все равно подставляться под шарик никому не хочется. Правда, и попасть с такого расстояния можно только случайно, к тому же скорость шарика заметно падает, и его можно увидеть в полете. Причем не только увидеть, но и успеть совершить шаг в сторону. Стрелять же вхолостую никто не хочет — с каждым выстрелом натягивать тетиву все труднее.

Поэтому тактика игры меняется, назовем ее «дуэльной». Смысл такой тактики вот в чем: «индеец» натягивает тетиву на относительно безопасном пятидесятиметровом расстоянии, лук становится на «боевой взвод» (блочный лук отличается от обычного тем, что в крайнем положении сила натяжения тетивы резко уменьшается), и боец в полный рост бежит в атаку, стараясь подойти на максимально короткое расстояние. Как правило, противник также начинает двигаться навстречу. Совсем как в старых дуэлях, когда противники сходились навстречу друг другу с заряженными пистолетами. Только, в отличие от дуэли, «индеец» после выстрела не остается стоять на месте, а пытается быстро убежать из-под обстрела.

Этап 4: Силенок маловато

Выстрелов через тридцать у бойцов начали иссякать силы — натягивание тетивы стало больше напоминать цирк: кто-то упирал лук чуть ли не в землю, кто-то описывал стволом круги в небе, кто-то, став на колено, пытался помочь себе ногами. Игроки превратились в легкую добычу, но охотников со свежими силами не нашлось: все практически одновременно попросили перерыва для восстановления сил.

После внимательного осмотра бойцов выяснилось, что, несмотря на многочисленные попадания, следов от краски не так уж и много: с расстояния в 40−50 м энергии шариков, как правило, не хватает для того, чтобы разбиться об осеннюю одежду. Гарантированная клякса краски остается с двадцати и менее метров, но подойти на такое расстояние довольно трудно.

Неожиданный плюс Airow Gun — существенная экономия боеприпасов, за субботу мы не расстреляли и двух сотен шариков. Это не то что из автоматических маркеров как из пулемета поливать!

Этап 5: У них

Как я писал выше, Airow Gun — новинка во всем мире, так что и американцы сумели поиграть в индейцев всего одно лето. Тем не менее устройство успело заслужить почетный «Выбор редактора» авторитетного американского пейнтбольного журнала Splat Magazine. В отличие от нас, американцы охотятся друг на друга в лесу, стреляя с упора и из засад, что увеличивает и точность, и дальность выстрелов. Причем, судя по большим групповым фотографиям заокеанских «индейцев», за неполный год количество поклонников Airow Gun достигло довольно большого числа.

Что интересно, Bowtech выпускает и пулевую версию Airow Gun, разгоняющую пульки калибра .22 (как у «мелкашки») до нешуточных скоростей в 200 м/с! Это оружие используется для стрельбы как по обычным мишеням, так и по мелким грызунам: этакий лучный варминтинг. Ведь тратить дорогую стрелу на крысу было бы довольно накладно даже для заокеанских лучников.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2007).