Военно-морские силы США оснастили одно из своих судов — десантный корабль USS Ponce — 30-киловаттной боевой лазерной установкой, которая с конца августа проходит испытания.

Высокотехнологичный арсенал не несет угрозы большим судам, его вероятное применение — это защита от небольших плавучих объектов и беспилотников. Отмечается, что лазерное орудие способно напугать или даже уничтожить противника. В первом случае это будет предупредительная, ослепляющая вспышка, во втором — разрушающий луч.

Испытания призваны показать целесообразность и перспективность применения подобных систем. «Важно понимать, как эта система функционирует с учетом воздействия окружающей среды — повышенной влажности, пыли и моря», — рассказал в одном из интервью начальник военно-морских операций адмирал Джонатан Гринэрт.

На разработку лазерной установки ушло около 7 лет и потрачено 40 миллионов долларов. Командование ВМС США пристально следит за тестированием оружия следующего поколения, в зависимости от его результатов будет принято решение о сценариях его боевого применения.