В прошлый раз мы разобрали принцип действия тенсионных и торсионных орудий, а также выяснили, что последние делились на две основные категории: эвритоны (стрелометы) и палинтоны (камнеметы). Со временем именно палинтоны стали основным классом осадных орудий — крепостные стены становились все выше и прочнее, а потому инженерам пришлось изрядно поломать голову над тем, как разрушить несколько метров сплошного камня в эпоху, когда до изобретения порохового оружия оставалась добрая тысяча лет.

Онагр: дикий осел Рима

Знакомьтесь: онагр собственной персоной!

Все началось с онагра. Эта машина нашла широкое применение в античных войнах, от забрасывания врагов смертоносным дождем из булыжников до разрушения крепостных стен. Само слово «онагр» (лат. onagres) переводится с латыни как «дикий осел». Существует множество теорий о том, как грозная машина получила свое прозвище. По одной версии, рычаг катапульты во время выстрела дергался так же, как нога лягающегося осла. По другой, дикие ослы били ногами в землю, забрасывая врагов градом земли и камней из-под копыт — спорный с точки зрения зоологии факт, но античные поверья славятся способностью приписывать даже реально существующим животным самые феноменальные способности. Третья версия гласит, что пронзительный скрип онагра напоминал впечатлительным римлянам истошные вопли диких ослов — это, по крайней мере, похоже на правду.

Не путайте: «катапульта» — любое метательное орудие, «онагр» — метатель камней. Впрочем, ученые спорят до сих пор

Что лучше: ложка или праща?

Римский онагр больше похож на пращу, а вот греки предпочитали «ложки»

Классические «голливудские» катапульты с ложками — греческая разновидность онагров. Принцип работы этого одноплечевого палинтона весьма прост: метательное плечо, в ложе которого закладывался каменный или свинцовый снаряд, во время срабатывания пускового механизма ударялось о стопорную балку, после чего снаряд летел дальше по баллистической траектории. Стоит отметить, что римский вариант, больше напоминающий пращу, отличался от «ложечного» камнемета: если опустить фантазию дизайнеров, наделяющих онагры фантастическими свойствами не хуже древнеримских животноводов, каждый тип конструкции обладал своими плюсами и минусами. Праща наделяла снаряд большей дальнобойностью и быстро выводила его в верхнюю точку дуги, что придавало ему большую кинетическую энергию и, как следствие, увеличивало поражающую способность. При этом, если сравнить онагр с ручной пращой, траектория полета снаряда была больше настильной, а не навесной. А вот «ложечная» конструкция отличалась большей надежностью и задавала снаряду более крутую траекторию, что повышало ее эффективность на ближних дистанциях.

А Цезарь взял бревно… и поволок?

Будь на вооружении древнего Рима тролли, судьба империи могла сложиться совсем иначе…

Глядя на такую громоздкую конструкцию из толстых бревен сам собой возникает вопрос о транспортировке. В отличие от орков Питера Джексона, у греков и римлян не было ручных троллей, способных в одиночку таскать на своих плечах массивные камнеметы. Перевозить же катапульты с помощью вьючных животных было делом неблагодарным, особенное если вспомнить размах римских военных кампаний — катапульты и по дорогам-то двигались со скоростью медленно бредущего старика, а уж протащить по болотам и чащобам десяток-другой боевых машин и вовсе не представляется возможным. Поэтому предприимчивые римляне возили с собой лишь отдельные металлические фрагменты орудий, а основную конструкцию часто вытесывали прямо на месте, благо с древесиной в те времена проблем практически не было.

Особенности национального камнеметания

Онагр мог использоваться как стационарное настенное орудие или поливать пехоту камнями с возвышенности…

О применении ранних разновидностей онагров в ближнем бою историки спорят до сих пор. Конечно, в полевом бою немногочисленные (10 штук на легион) онагры скорее всего забрасывали врагов камнями, что позволяло с безопасной дистанции рассеять плотное построение — от увесистого булыжника спасет не каждый щит. Наиболее эффективным видится использование палинтона в качестве стационарного настенного орудия во время обороны крепости — несколько прямых попаданий в состоянии проделать внушительную брешь в осадной башне или раздробить крытый таран. Также торсионные катапульты применялись и на флоте, правда метали они не булыжники, а горшки с греческим огнем и нефтью, да и то на ближних дистанциях: легкие галеры — слишком подвижные цели, а в условиях корабельной качки попадание в цель следует расценивать скорее как удачу, а не как мастерство наводчика. Прицельная стрельба из онагра требовала куда большего умения, нежели использование баллисты, а потому квалифицированная команда стрелков ценилась очень высоко.

Скриншот из игры Total War: Rome II …а могли метать зажигательные снаряды в морском бою.

Заключение

Как уже было сказано, именно камнеметы со временем эволюционировали в куда более мощные осадные орудия — мангонели, эспрингали и требюше, о которых мы поговорим в другой раз. Долгое время эта разновидность военной техники считалась вершиной инженерной мысли, пока наконец метательные машины не были вытеснены куда более мощной артиллерией. Электромагнитные катапульты, дальние потомки онагров, практически потерявшие сходство со своим предком, используются и до сих пор: с их помощью, к примеру, истребители поднимаются в воздух с палубы авианосца.