Статья «Популярной механики» о боевых лосях, опубликованная в 2010 году, стала основой для целого музея! Правда, основатели музея не обратили внимание на то, что статья — первоапрельская. Итак — боевые лоси советской армии возвращаются!
«Боевые лоси Советской армии» появились в музее! (подлинная история)

Оригинальная статья «Рогатая кавалерия» была опубликована в качестве первоапрельской шутки в №4 журнала «Популярная механика» от 2010 году. Хорошая статья, зайдите, почитайте. После этого информация о боевых лосях всплывала в разных источниках (естественно, везде — с цитатами из «ПМ»), но в 2017 году наступил апогей. В карельском городе Лахденпохья открыт музей, посвященный Зимней войне и Войне-продолжению, и «пожалуй, одна из самых необычных находок музея - это фотографии боевых лосей, которых советская армия тренировала в течение четырех лет».

Рассказывает Дмитрий Мамонтов, автор оригинального материала, бывший научный редактор «Популярной механики»:

У журнала «Популярная механика» была (а может и сейчас есть) давняя традиция публиковать в апрельском номере одну первоапрельскую статью, написанную по всем правилам жанра. Самая успешная шутка получилась в 2010 году, когда, взяв за основу несколько проверяемых фактов (попытки одомашнивания лосей Петром Мантейфелем), и вдохновившись отрывком из романа Алексея Иванова «Сердце Пармы», а также фотографией, которую сделала во время посещения Костромской лосефермы секретарь журнала Наталья Гришина, я написал статью «Рогатая кавалерия», в которой описывались «Невоспетые герои финской войны — советские прирученные боевые лоси».

Для иллюстраций к статье во дворе издательского дома была проведена фотосессия, во время которой я и еще один коллега из дружественной редакции в зимнем обмундировании и с пулеметом Дегтярева в руках изображали из себя красноармейцев, которые устанавливают на рогах у (вмонтированного позднее) лося пулемет.

«Красноармейцев» снимали прямо во дворе издательского дома. Это оригинальные снимки до обработки

Поскольку начальный текст получился слишком уж правдоподобным, я решил оторваться по полной: в ход пошли цитаты Сталина «Вы воспитали настоящих советских животных», затягивание начала Зимней войны из-за лосиного гона, установка пулемета на рогах и способность лосей различать русскую речь от финской. Я был абсолютно уверен, что любой прочитавший эту статью поймет, что это — откровенный первоапрельский стёб. Как же я недооценил наших читателей!

Эффект превзошел все ожидания. Как только номер появился в продаже, на военно-исторических форумах появились вопросы, где можно достать пособие «Использование лосей в кавалерийских подразделениях РККА», обложку которого (есть по ссылке выше) нарисовал по образцу книг тех времен фотохудожник Витас Черняускас. Многие из посетителей форумов утверждали, что они не просто видели эту книгу, но и читали ее!

Слева — оригинальная методичка, на основе которой в Photoshop нарисована обложка правой, несуществующей.

Статья сразу же разлетелась по всему интернету, зачастую без указания имени автора и ссылки на оригинал (что было вполне ожидаемо), а главное, без примечания о том, что статья первоапрельская. Понятно, что это привело к появлению многочисленных цитат, подтверждающих «исторические факты». В статье «Лось» в Википедии неоднократно появлялись цитаты из статьи, а один журнал для охотников даже попросил разрешения на перепечатку.

Но вчера мне прислали ссылку, из которой я понял, что все вышеперечисленное было просто преамбулой к настоящему успеху. Оказывается, один российский бизнесмен организовал в Финляндии музей, в котором рассказывает о «Рогатой кавалерии» как о подтвержденном факте Зимней войны, с демонстрацией «необычной находки музея — фото боевых лосей, которых советская армия пыталась использовать против Финляндии». Это то самое фото из статьи в «Популярной механике». Вот это уже, я считаю, истинная слава: самый настоящий музей, посвященный описанной в статье альтернативной истории! И еще там фигурирует мое редкое (и прижизненное) фото! Короче, если кто-нибудь вдруг посетит этот музей, передавайте директору привет от красноармейца, который на фото стоит вполоборота спиной к фотографу. :)

Снимок, с которого «сфотошоплен» пулемёт на боку «лося».

Забавно, но месяц спустя организаторы музея попытались опровергнуть информацию, видимо, обнаружив, что «экспозиция» немножко не подлинная. Получилось у них не очень хорошо. Например, в «опровержении» есть фраза: «Существует несколько известных советских фотографий, на одной из которых девушка сидит на лосе, а на другой солдаты Красной армии стоят рядом с лосем» (вторая описанная фотография сделана «ПМ» в парке Лосиный остров в 2010 году).