Армия США и компания Raytheon оснастили вертолет Apache высокоэнергетическим лазером и успешно провели его испытания, поразив все главные и вторичные цели.
Первый вертолет, оснащенный лазерным оружием
Raytheon

Согласно сведениям из Raytheon, вертолет был оснащен тестовой лазерной установкой, соединенной с Мультиспектральной системой наведения, продвинутым электрооптическим сенсором, который обычно устанавливается на беспилотные дроны, вроде Predator или Reaper. Компания заявляет, что подобный высокоэнергетический лазер впервые был протестирован на вертолете в «разных режимах полетов, на разных высотах и скоростях».

Лазер, использованный на испытаниях, не был оружием, и компания даже не утверждает, что перед нами оружие, не потрудившись указать его мощность. Скорее, он показывает возможность использования подобных высокоэнергетических установок в будущих системах вооружения. Сейчас лазеры уже активно используются на вооружении американских войск, но только в системах наведения.

«Собранная информация показывает, что мы на правильном пути, — говорит Арт Морриш, вице-президент компании Raytheon. — Совместив боевую сенсорную систему с лазерными технологиями, мы уверены, что вскоре сможем вывести новый тип вооружения на поле боя»

Размещается лазерная установка на крыльевом пилоне, и по идее должна значительно повысить огневую мощь вертолета. Четыре крыльевых пилона сейчас несут 16 ракет, в будущем же один Apache будет способен нести 12 ракет и лазерную установку, количество выстрелов из которой будет ограничено только количеством энергии. Производство и хранение достаточного количества энергии — это главный камень преткновения для разработки лазерных вооружений, но если эту проблему решат, каждый вертолет станет гораздо опаснее на поле боя.