Дроны всякие нужны, и всякие важны, — даже самые крошечные. На самом деле, такие аппараты, способные координировать действия друг с другом, могут стать незаменимыми и универсальными помощниками. А возможно, и прообразом «стай» крупных летающих беспилотников, которые смогут взаимодействовать друг с другом и взять на себя выполнение самых невероятных задач…

Ну а пока ученые и инженеры экспериментируют, разрабатывая алгоритмы таких взаимодействий и методы управления такими «роями» дронов — ведь даже зарядить их или перепрограммировать по одному будет слишком затратно. Кстати, подробнее о таких проектах рассказывает одна из статей июльского номера «Популярной механики» — а пока давайте посмотрим на потрясающий слаженный полет 49 нано-квадрокоптеров Crazyflie 2.0, разработанных компанией ACT Lab.

Разумеется, что военные проявляют к таким технологиям особенный интерес. Среди таких проектов можно вспомнить программу американского оборонного агентства DARPA по созданию «роящихся» микродронов Gremlin, или проект американского же ВМФ LOCUST, в рамках которого разрабатываются микродроны, способные стартовать «стаями» из обычной ракетной установки.

Однако США в этой области отнюдь не являются безоговорочными лидерами. На пятки им наступает КНР: буквально на днях китайская корпорация CETC сообщила о скоординированном полете рекордно многочисленной стаи из 119 дронов, причем в полевых условиях. Ну а пока инженеры CETC предлагают оценить, как будет выглядеть работа таких аппаратов на поле боя.

Низкие вычислительные мощности, которые можно разместить на борту микродрона, заставляют искать наиболее простые и генерализованные алгоритмы, выполнение которых позволит добиваться максимально сложного поведения. В идеале, разработчики таких «роев» пытаются наделить их чем-то вроде «коллективного сознания» — о нем часто вспоминают в связи с общественными насекомыми.

Остается надеяться, что с ними не произойдет того, что случилось с ведущим видеоканала Ants Canada. Ролик о «побеге из муравейника» достаточно длинный, но удивительно драматичный — недаром его посмотрели уже почти 15 млн раз. Итак, стая выходит из-под контроля хозяина.