Избранный президент США Дональд Трамп раскритиковал программу истребителей-бомбардировщиков пятого поколения F-35 Lightning II и призвал военных сокращать расходы.
Трамп «подрежет крылья» истребителю F-35

И действительно, на протяжении многих лет бюджет программы по разработке истребителя Joint Strike Fighter увеличивался невероятными темпами, но вопросов у правительства не возникало. Выбор конструкции F-35 был сделан в 2001 году в результате конкурса между компаниями Boeing (модель X-32) и Lockheed Martin (модель X-35). Программа предусматривала создание единой модели истребителя для ВВС, ВМФ и морской пехоты с возможностью вертикального и укороченного взлёта и посадки для замены F-16, A-10, F/A-18, AV-8B. Также предполагалась замена британского Sea Harrier. Третья модель компании McDonnell Douglas была отвергнута из-за сложности конструкции.

Надо сказать, что Трамп однозначно прав. Оценочная долгосрочная стоимость эксплуатации 2443 самолётов F-35, по данным Пентагона, в течение 30 лет при налёте в 8000 часов на каждый истребитель может превысить 1 триллион долларов! Час полёта F-35 обходится США в 31 тысячу долларов, а стоимость разработки и эксплуатации каждого самолёта до утилизации составит около 670 миллионов долларов. Кроме непомерно раздутой стоимости, к самолёту есть претензии и у военных.

Эксперты говорят, что F-35 не соответствует требованиям к истребителю пятого поколения из-за невозможности полёта на сверхзвуковой скорости без использования форсажа, низкой тяговооружённости, высокой ЭПР, а также низкой живучести и манёвренности. Технологическую стратегию разработки истребителя военные считают провальной, а некоторые специалисты считают, что F-35 не сможет составить достойную конкуренцию новейшим российским средствам ПВО. Пентагон выявил целый комплекс проблем, связанных с боевым применением F-35, среди которых — невозможность использовать встроенную авиапушку без существенной модификации пушечной установки и самолёта, ограниченные возможности при поражении наземных движущихся целей, ограниченные возможности систем ночного видения, неудовлетворительные характеристики сенсоров авионики и многое другое.

Избранный президент США написал в своём Twitter, что стоимость программы F-35 Lightning II «вышла из-под контроля» и пообещал «сэкономить миллиарды долларов». Пока не совсем понятно, что означает это заявление с точки зрения стратегического планирования, но мы узнаем это после 20 января будущего года, когда Трамп возьмётся за истребитель. Если он рискнёт вовсе отменить программу, то разработка нового истребителя займёт как минимум десятилетие и ещё сотни миллиардов долларов. А тем временем стоимость акций разработчика F-35 компании Lockheed Martin уже упала на 4%, а компания подешевела на 2 миллиарда.