На этой неделе ВВС США опубликовали заявление о том, что первая эскадрилья истребителей пятого поколения F-35A Lightning II («Молния») готова к боевому применению.

Компания Lockheed Martin выиграла тендер на проектирование и создание истребителей пятого поколения 15 лет назад, и теперь 1763 F-35A поступили на вооружение 34- истребительной эскадрильи. После многих лет усовершенствований и испытаний F-35A все еще не идеален, считают разработчики, однако теперь он гораздо менее заметен на инфракрасных и радиорадарах.

Первые истребители F-35A будут дислоцированы на авиабазе ВВС США Хилл в штате Юта. Так же контракты на приобретение самолетов подписали военно-морские силы и морская пехота США. Всего оборонное ведомство планирует приобрести 1763 самолета. Интерес к разработке также проявляют правительства стран по всему миру.

F-35A работает на программном обеспечении F-35 ALIS 2.0.2; ранее представители Lockheed Martin сообщали, что система не будет введена в эксплуатацию до октября 2016 года. К 2017 году систему обещают дополнительно улучшить и сделать более интуитивной. Тем не менее первые 12 самолетов уже поступили на базу Хилл и даже выполнили перелет на базу Маунтин-Хоум в Айдахо, где продемонстрировали возможность нормального обслуживания машины далеко от основной базы.