Вертикальный взлёт с места всегда беспокоил авиастроителей. Почему вертолёт может, а самолёт — нет? В результате одного из самых диковинных экспериментов в этой области и появился Lockheed XFV.
Самолёт дня: Lockheed XFV

Есть такое понятие в авиастроении — tail-sitter, буквально «сидящий на хвосте». Это как раз класс самолётов, которые стартуют без разгона, а как ракета — вертикально вверх с места (и нет, это понятие не в полной мере соответствует термину «самолёт вертикального взлёта и посадки»). Первым проектом такого класса был немецкий Focke-Wulf Triebflügel, разработанный во время войны, но так и не сделанный «в железе».

А в 1948 году американская армия разместила тендер на разработку именно такого самолёта. Основной идеей было применение лёгких самолётов, способных стартовать с палубы любого корабля, а не только авианосца. В гонку вступили Convair и Lockheed, но первые сошли с дистанции, а вторые в итоге представили Lockheed XFV.

Самолёт получился не то чтобы очень лёгким (максимальная взлётная масса — больше 7 тонн), но два мощных, вращающихся навстречу друг другу пропеллера более или менее успешно поднимали его в воздух. Пилотом необычного самолёта был Герман Сэлмон, знаменитый воздушный гонщик и акробат, способный летать на чём угодно.

Первые взлёты и посадки проводились с обычными шасси, прикрепленными к фюзеляжу, затем Сэлмон несколько раз успешно взлета «с хвоста» и так же садился. Проблемы было две. Во‑первых, Сэлмонов на все самолёты не напасёшься — нужно было реально уметь делать фигуры высшего пилотажа, чтобы на этом летать. А во-вторых, столько усилий было вложено в попытку сделать самолёт равно стабильным при горизонтальном и вертикальном полёте, что остальные его качества — скорость, дальность полёта, скороподъёмность — чудовищно проигрывали обычным истребителям того времени.

Фото

В итоге программу Lockheed XFV благополучно закрыли. 16 июня 1954 года был первый полёт, а в июне 1955-го — последний, вот и всё. Оба изготовленных экземпляра сохранились. Тот, что летал, демонстрируется во Флоридском авиационном музее, а тот, что так и не успел подняться в воздух, а Лос-Аламитосе, Калифорния.

Основные характеристики Lockheed XFV: Команда: 1 пилот Длина: 11,23 м Размах крыльев: 8,35 м Максимальная взлётная масса: 7358 кг Двигатели: два турбовинтовых двигателя Allison XT40-A-14 Максимальная скорость: 930 км/ч Крейсерская скорость: 660 км/ч Практический потолок: 13100 метров

Фото