Вместо надёжного, но довольно крупногабаритного и тяжёлого «Печенега» российские военные получат современный и лёгкий ручной пулемёт размером с автомат Калашникова АК-74.

В основе 7,62-миллиметрового пулемёта «Печенег» лежит пулемёт Калашникова модернизированный (ПКМ). Он производится с 1999 года и предназначен для поражения живой силы, транспортных средств и воздушных целей. Пулемёт весьма надёжен, обладает хорошей скорострельностью и дальностью стрельбы, но для бойцов войск специального назначения он слишком тяжёлый и громоздкий в использовании, особенно при проведении спецопераций в условиях городской застройки.

Чтобы решить эту проблему, Минобороны планирует заказать разработку нового компактного пулемёта, который по габаритам будет соответствовать автомату Калашникова АК-74, а по скорострельности и точности стрельбы превзойдёт «Печенег». Перспективным лёгким пулемётом вооружатся спецназовцы и разведчики, которым пулемёт позволит прыгать с парашютом, штурмовать здания и забираться высоко в горы.

Новый пулемёт, предположительно, будет выпускаться в нескольких модификациях, с разной длиной ствола и типом патронов. Например, 7,62-миллиметровый пулемёт подойдёт для боевых действий в горной и лесной местности, а 5,45-миллиметровый вариант удобнее в населённых пунктах. Пулемёт с длинным стволом пригодится для поражения целей на большом расстоянии, а короткоствольная модификация идеальна для штурмовых операций.

Длина перспективного пулемёта составит не более 1 метра, а масса не превысит 7 килограммов. Скорострельность должна быть не менее тысячи выстрелов в минуту, при этом новинка получит откидной телескопический приклад и тактическую ручку, которая позволит вести прицельный огонь с рук без упора на сошки. Кто выиграет тендер на разработку лёгкого пулемёта для Министерства обороны РФ и когда его примут на вооружение, пока неизвестно.