21 октября на пляже калифорнийского города Сан-Диего (США) были найдены два мёртвых дельфина. Национальная служба морского рыболовства (NMFS) США занялась расследованием и, похоже, к гибели афалин причастны американские военные.

Вероятной причиной смерти дельфинов могло стать использование кораблями ВМС США активных сонаров в прибрежных водах Калифорнии. Эксперты установили, что американские военные включали сонары, когда их корабли находились примерно в 148 километрах от пляжа, где нашли мёртвых животных.

Военные корабли используют сонары для сканирования подводного пространства. Устройство излучает звуковой сигнал, затем принимает отраженные звуковые колебания и таким образом определяет наличие и местоположение подводных объектов.

Однако активные сонары могут быть опасны: их применение поблизости от морских млекопитающих может вызвать потерю слуха у животных или даже смерть. Как удалось выяснить, в ходе учений, которые стартовали 19 октября, военные включали сонары на двух кораблях ВМС США несколько раз.

Национальная служба морского рыболовства считает гибель двух дельфинов ощутимой потерей, так как у побережья Калифорнии в настоящее время насчитывается всего 323 афалины. Судмедэксперты службы уже провели вскрытие животных, но исследования ещё не завершены.

Юристы ведомства уже уведомили судебные органы США о гибели дельфинов и возможном нарушении существующего соглашения с ВМС США об использовании активных сонаров в прибрежных водах. Вердикт будет вынесен после установления точной причины смерти животных.