Истребители-бомбардировщики пятого поколения F-35B Lightning II, принятые на вооружение Корпусом морской пехоты США 1 августа 2015 года, оказались не готовы к боевой эксплуатации.

К настоящему времени Корпус морской пехоты США получил на вооружение 37 самолётов F-35B мелкосерийного производства, а истребителям был присвоен статус начальной боевой готовности. Статус полной операционной готовности F-35B получит в 2017 году.

Согласно докладу Управления операционных испытаний и оценки Министерства обороны США, механические и программные недоработки истребителя не позволяют ему успешно участвовать в ряде боевых операций.

Операционная боевая готовность самолётов F-35B на первом этапе должна составлять не менее 80%, но, по результатам проведённых морскими пехотинцами испытаний, она едва достигает 50%. Истребители не сумели доказать их пригодность к выполнению требуемых боевых задач.

Кроме того, на самолётах пока отсутствуют несколько важных систем, включая системы предупреждения о пусках ракет, а из-за периодических неполадок F-35B военные смогли выполнить только 70% запланированных полётов.

С момента принятия истребителей на вооружение пехотинцам удалось обеспечить одновременные вылеты лишь шести самолетов. В общей сложности Корпус морской пехоты намерен приобрести 353 истребителя-бомбардировщика F-35B Lightning II.