Королевские военно-воздушные силы Великобритании продолжат использовать транспортные вертолёты Puma HC2 до 2035 года.

Вертолёт Puma HC2 был разработан французской авиастроительной компанией Sud Aviation и стоит на вооружении британских ВВС с 1971 года. Он способен выполнять полёты на расстояние до 580 километров, перевозить до 16 пассажиров и развивать скорость до 257 км/ч.

«Пума» вооружена пулемётами калибра 7,62 миллиметра и пушками калибра 20 миллиметров. Устаревшие вертолёты военные планировали отправить на списание в 2025 году, но вместо этого решено подвергнуть их масштабной модернизации, которая продлит им жизнь ещё на 10 лет.

В рамках программы доработок Puma HC2 силами концерна Airbus вертолёты получат полностью цифровые кабины пилотов и более мощные турбовальные двигатели Turbomeca Makila 1A1. На сегодняшний день в Королевских военно-воздушных силах Великобритании служат 24 «Пумы».