Агентство противоракетной обороны (MDA) США займется разработкой беспилотного летательного аппарата, вооруженного компактным лазером с электрической накачкой.

Перспективный аппарат планируется использовать для уничтожения баллистических ракет на начальной траектории полета. Бортовая лазерная установка при этом должна быть достаточно мощной, чтобы у беспилотника не было необходимости заходить в зону действия систем ПВО противника.

Боевой дрон должен быть способен выполнять полеты на высоте около 20 километров, на которой воздух имеет минимальное количество примесей, снижающих мощность лазерного луча. Кроме того, с этой высоты аппарату будут доступны цели на большем расстоянии.

Масса бортовой лазерной установки будет относительно небольшой, порядка пяти килограммов на киловатт мощности, то есть мегаваттная установка будет весить около пяти тонн. По мере модернизации показатели установки планируется довести до двух килограммов на киловатт.

В ближайшие три года военные обсудят несколько вариантов размещения лазерных установок на беспилотниках и выберут платформу, а первый полет вооруженного лазером дрона должен состояться в 2021 году.