Министерство обороны США объявило о списании ударных беспилотных летательных аппаратов MQ-1 Predator до конца 2018 года.

Беспилотники Predator («Хищник») поступили на вооружение ВВС США в 1996 году для разведывательных целей, а в 2002 году аппараты получили ракеты Hellfire класса «воздух-земля». Военным было передано 360 единиц MQ-1, 145 из которых до сих пор находится в строю.

Теперь вместо них на вооружение ВВС США встанут более современные дроны MQ-9. Беспилотники Predator отправятся на площадку авиабазы Девис-Монтен в аризонской пустыне, известную как «кладбище самолетов», а станции их управления будут использоваться для MQ-9.

Согласно требованиям Пентагона, ВВС США должны были выполнять не менее 65 вылетов беспилотников MQ-1 Predator и MQ-9 Reaper в год, но теперь эту норму понизили до 60 вылетов. В каждом полете принимают участие не менее трех аппаратов, которыми управляют не менее 12 операторов.