В настоящее время в распоряжении американских военно-морских сил находятся 65 подводных беспилотников. К 2015 году их число планируется довести до 150 штук. Эти аппараты, также называемые подводными планерами, станут «глазами» ВМС США.

Осенью у атлантического побережья Америки специалистами Ратгерского университета был проведен эксперимент Gliderpalooza. 15 подводных дронов длиной 1,5 метра, по форме напоминающих ракеты Tomahawk и оснащенных различными приборами, плавали на глубине и передавали данные в режиме реального времени.

Важная деталь: дроны не имели моторов и фактически «планировали» под водой. В рамках эксперимента с их помощью было собрано множество данных о температуре океана, о течениях, подводной флоре и фауне, а также о качестве воды на различных глубинах. Отмечается, что такие аппараты также помогут предсказать шторм.

Подобные «умения» экспериментальных подводных планеров тут же привлекли внимание ВМС США, которые начали финансировать проект. Разумеется, военные не собираются использовать дронов в научных целях. С помощью них планируется получить тактическое преимущество на случай военных действий на море.

Так, точные данные о состоянии океана позволят спецназу ВМС корректировать место и время высадки на берег, причем делать это издалека. Кроме того, плавающие в нужном районе, дроны смогут собирать разведданные, например, о местонахождении подводных лодок других государств. В зашифрованном виде информация будет передаваться с помощью спутниковой сети Iridium.

Еще одно возможное применение — сопровождение американских субмарин для расширения их «кругозора». Пока аппараты могут погружаться на глубину 914 метров, но будущее поколение дронов сумеет преодолеть километровый рубеж.

Поскольку скорость подводного планера составляет менее одной мили в час, заряда батареи хватит на год работы. Поэтому его можно запускать в направлении интересующего района, находясь в сотнях километров от него.

Известно, что такие дроны будут использоваться американскими военными в западных районах Тихого океана, на севере Индийского океана, в Средиземном море.

По сообщениям Popular Mechanics и New York Times