Бензин как топливо обладает огромной энергетической плотностью — налейте его в пивную бутылку, и этого количества хватит, чтобы протащить железную повозку весом более тонны километров пять, а то и больше. Но плеснешь его на толстые влажные поленья — он пыхнет и вспыхнет, а вот костра может и не получиться. Огненная феерия быстро утихомирится.
Горячий липкий ад: напалм

Предмет запрета: применение напалма и других видов зажигательного оружия против мирного населения

Основной запрещающий документ: Протокол III (о запрещении или ограничении применения зажигательного оружия) к принятой в 1980 г. Международной конвенции ООН о запрещении или ограничении применения конкретных видов обычного оружия

Вступил в силу:2 декабря 1983 года

Ратифицировало государств (на январь 2012 года): 99

Бензин как топливо обладает огромной энергетической плотностью — налейте его в пивную бутылку, и этого количества хватит, чтобы протащить железную повозку весом более тонны километров пять, а то и больше. Но плеснешь его на толстые влажные поленья — он пыхнет и вспыхнет, а вот костра может и не получиться. Огненная феерия быстро утихомирится.

Идеальным зажигательным средством стал напалм, который, собственно, и являет собой бензин (иногда другое топливо), соединенный с загустителем, а также присадками, повышающими температуру горения. Такая смесь прилипает к разным поверхностям, в том числе вертикальным, и горит на них куда дольше, чем бензин. «Сгущенный» бензин придумали американцы во время Второй мировой войны, и поначалу в качестве загустителя они использовали натуральный каучук. Однако поскольку Юго-Восточная Азия — главный производитель сока гевеи — находилась под японской оккупацией, каучуку пришлось придумать замену. Слово «напалм» напоминает слово «пальма», и это сходство не случайно. Вместо каучука бензин стали смешивать с алюминиевыми солями жирных кислот — нафтеновой и пальмитиновой, эти соли имели консистенцию мыла.

Пальмитиновая кислота была в свое время выделена из масла кокосового ореха (он растет на пальме). А «напалм» — это название, сложенное из двух первых слогов названий кислот. Напалм разработали в Гарвардском университете в 1942—1943 годах под руководством профессора Луиса Ф. Физера. Профессор и его коллеги смешивали порошок из солей жирных кислот (собственно, этот порошок и назывался первоначально напалмом) с бензином, и тот превращался в вязкую и липкую коричневатую субстанцию.

После Второй мировой рецептура напалма сильно поменялась. После кровавого конфликта в Корее для нужд армии США был разработан так называемый напалм-Б, где уже никакой пальмитиновой кислоты не было и в помине. Новая смесь состояла из 21% бензола, 33% бензина и 46% полистирола. В отличие от обычного напалма, вариант «Б» горел не 15−30 секунд, а до 10 минут. Его было практически невозможно удалить с кожи, при этом горящий напалм не просто прожигал ее, но и причинял сумасшедшую боль (температура горения 800−1200°С!). При горении напалм активно выделяет углекислый и угарный газы, выжигая таким образом весь находящийся в округе кислород, что давало возможность поражать бойцов противника, укрывшихся в пещерах, землянках и бункерах. Эти люди погибали от жара и удушья.

Впервые в боевых условиях напалм применили в 17 июля 1944 года при авиаударе по немецкому топливному складу рядом с городом Кутанс (Франция). Затем новинку опробовали на Тихоокеанском ТВД — японцев выкуривали из дотов и блиндажей на оккупированных островах. Напалм применялся и в отмеченной особенной жестокостью бомбардировке Дрездена в феврале 1945 года, когда нестерпимый жар буквально расплавлял людские тела.

Напалм использовался как начинка для широкого спектра боеприпасов: авиабомб, артиллерийских снарядов, мин, ракет и ручных гранат. Напалмом также заправляли ранцевые и танковые огнеметы. В разных своих модификациях он был задействован во многих международных и внутренних конфликтах XX века, от войны в Корее до подавления турецкой армией курдских восстаний.

Протокол III (о запрещении или ограничении применения зажигательного оружия) к вступившей в силу в 1983 году Международной конвенции ООН о запрещении или ограничении применения конкретных видов обычного оружия ставит использование напалма вне закона, однако… только против мирного населения. Кроме того, нельзя не отметить, что протокол III подписали лишь около сотни государств мира, в том числе Россия. США присоединились к протоколу с оговоркой, оставляя за собой право атаковать с помощью зажигательного оружия военные объекты, находящиеся среди «скоплений гражданских лиц», если такая атака повлечет за собой минимальные жертвы.

Статья «Горячий липкий ад» опубликована в журнале «Популярная механика» (№2, Февраль 2013).