Биологическое оружие — древний, простой и эффективный способ уничтожения широких народных масс. При этом у него есть несколько существенных недостатков, которые сильно ограничивают возможности его боевого применения.
Микробное ополчение: биологическое оружие

Предмет запрета: микробные или другие биологические агенты и токсины независимо от их происхождения или методов производства, типов и в количествах, не предназначенных для профилактики, защиты и других мирных целей, а также боеприпасы для доставки этих агентов или токсинов к противнику в вооруженных конфликтах

Основной запрещающий документ: «Конвенция о запрещении разработки, производства и накопления бактериологического (биологического) оружия и токсинов и его уничтожении (Женева, 1972 г.)

Вступил в силу: 26 марта 1975 года

Ратифицировало государств (на январь 2012 года): 165

Первые документальные свидетельства о применении БО относятся к 1500−1200 годам до нашей эры. Схема проста: берем больных людей и засылаем их в стан противника. Хетты, например, для этих целей использовали больных туляремией.

Часто используемое название «бактериологическое оружие» не совсем корректно, поскольку среди возбудителей опасных заболеваний могут быть не только бактерии, такие как сибирская язва (на фото), но и вирусы, такие как Эбола, а также грибки, риккетсии и различные биотоксины.

В Средние века технологию усовершенствовали: труп погибшего от какой-нибудь страшной болезни (чаще всего — чумы) человека или животного при помощи метательного орудия забрасывали через стену в осаждаемый город. Внутри возникала эпидемия, люди гибли пачками, остальных охватывала паника.

Спорным остается достаточно известный случай, когда в 1763 году британцы передали делаварам одеяла и платки, которыми до этого пользовались больные натуральной оспой. Неизвестно, планировалась ли эта атака заранее (и тогда — это случай применения БО) или так получилось случайно, но среди индейцев разразилась настоящая эпидемия, унесшая сотни жизней и парализовавшая боеспособность племени.

Немцы во время Первой мировой войны пытались вызвать эпизоотию сибирской язвы среди лошадей армий некоторых противников, но у них это не очень получилось. А в 1925 году был подписан Протокол о запрещении применения на войне удушающих, ядовитых или других подобных газов и бактериологических средств (Женевский протокол), так что разрабатывать БО стало намного сложнее.

Вирус Эбола

Впрочем, не всех это останавливало — в Японии с бактериями экспериментировала целая воинская часть номер 731. Достоверно известно, что во время Второй мировой войны она целенаправленно и успешно заражала население Китая бубонной чумой — погибло около 400 000 человек. Нацистская Германия массово распространяла переносчиков малярии в Понтийских болотах в Италии, потери союзников тогда составили до 100 000 человек.

В послевоенное время в масштабных конфликтах биологическое оружие не применялось. Зато им очень активно интересовались террористы. Так, с 1916 года документально доказаны 11 случаев планировавшихся и совершенных биотеррористических атак. Самый известный — рассылка писем со спорами сибирской язвы в 2001 году с пятью погибшими в итоге.

Универсальные, но непослушные солдаты

Огромный минус БО: возбудители заболеваний не поддаются никакой дрессировке. Их нельзя заставить отличать своих от чужих. Вырвавшись на свободу, они будут уничтожать все живое на своем пути без разбора. Мало того, они могут начать мутировать, причем эти изменения сложно или невозможно предсказать.

Даже заранее заготовленное противоядие может оказаться неэффективным против мутировавшего до неузнаваемости монстра. Особенно отличаются такими способностями вирусы — достаточно вспомнить до сих пор не найденные вакцины от ВИЧ-инфекции, проблемы с предотвращением и лечением банального гриппа.

Хотя формально биологическое оружие не стоит на вооружении ведущих армий мира, защите от него уделяется значительное внимание. Исследования в области особо опасных инфекционных болезней ведутся и в России (Государственный научный центр вирусологии и биотехнологии «Вектор» в Кольцово Новосибирской области), и в США (Объединенный исследовательский центр в Форт-Детрик, штат Мэриленд — на фото).

В качестве иллюстрации можно вспомнить события в Свердловске-19, произошедшие в 1979 году, когда за короткий срок было зарегистрировано 79 случаев заболевания сибирской язвой, из них 68 случаев закончились летальным исходом. Таким образом, смертность составила целых 86%. Неофициальные версии сводились либо к случайной утечке «боевого» штамма из местного секретного микробиологического центра Минобороны, либо к диверсии иностранных спецслужб.

Поскольку в этих центрах работают с возбудителями особо опасных болезней, предусмотрены беспрецедентные меры безопасности. Конструкция лабораторий такова, что с самыми опасными возбудителями работают во внутренних лабораториях, и чем выше уровень защиты помещения, тем ниже в нем давление воздуха. Таким образом, воздушный поток всегда течет только в одном направлении (снаружи внутрь) даже при нарушении герметичности контуров.

Рубежи обороны

Защита от БО сводится к двум большим группам мероприятий. Первые — профилактические. Сюда входят прививки военнослужащим (они прививаются по отдельным расширенным схемам), населению, сельскохозяйственным животным; санэпиднадзор, создание средств раннего обнаружения БО. Вторые — лечебные, здесь и экстренная профилактика после обнаружения факта биологической атаки, изоляция и специализированная помощь заболевшим.


По порядку рассчитайсь!

До сих пор не существует принятого во всем мире единого определения биологического оружия. Отечественные учебники называют биологическим оружием специальные боеприпасы и боевые приборы со средствами доставки, снаряженные бактериальными (биологическими) средствами. Одно время был широко распространен термин «бактериологическое оружие», однако от него отказались как от некорректного. Ведь в качестве средства биологического нападения могут использоваться: бактерии — возбудители чумы, сибирской язвы, туляремии, бруцеллеза, холеры и др.; риккетсии — возбудители Ку-лихорадки, лихорадки Скалистых гор, сыпного тифа и др.; вирусы — возбудители натуральной оспы, клещевых энцефалитов, лихорадки Марбург и Эбола и др.; грибки — возбудители нокардиоза и гистоплазмоза; ботулотоксин и другие бактериальные токсины.

Для распространения биологического оружия могут применяться: авиационные бомбы и генераторы аэрозолей, артиллерийские снаряды и мины, ракеты ближнего и дальнего действия, а также любые другие беспилотные средства нападения, несущие в себе БО; различные наземные специально оборудованные машины и приборы для заражения воздуха; авиационные бомбы и контейнеры, снаряженные зараженными членистоногими; различные приборы и специальная аппаратура для диверсионного заражения воды, воздуха закрытых помещений, продуктов питания, а также для распространения зараженных членистоногих и грызунов.

Практически беспроигрышный вариант — использование искусственно зараженных бактериями и вирусами блох, комаров, мух, вшей, клещей, причем такие переносчики в течение очень длительного времени — фактически всю свою жизнь — могут сохранять способность к передаче возбудителя человеку. А продолжительность жизни членистоногих может колебаться от нескольких дней и недель (комары, мухи и вши) до нескольких лет (блохи, клещи).


Учения и моделирование ситуации неоднократно показывали, что страна с более-менее развитой медициной в состоянии справиться с последствиями применения известных на сегодня видов БО. Впрочем, история с тем же гриппом ежегодно доказывает обратное. Если кто-то сможет создать на основе этого распространенного вируса оружие, конец света вполне может оказаться реальностью.

Статья «Микробное ополчение» опубликована в журнале «Популярная механика» (№2, Февраль 2013).